Гомеопат Григор Сергей Вадимович. Гомеопатическая i-клиника. www.homeo.su Гомеопатическая i-клиника

Лампириды Вселенной


В научно-фантастической повести Лампириды Вселенной я рассказал о неожиданном повороте судьбы и перемещении человека в цивилизацию за пределами нашей Вселенной. В эту повесть вложил свои знания о гомеопатии, физики времени, и о том, как это всё влияет на нашу жизнь.

Глава 1. Крылатый помощник.


Вечерело. Рабочий день закончился, и солнце, раскрасив лёгкие перистые облака в свежий розовый цвет, с ощущением выполненного долга неспешно опустилось за горизонт. Большой плоский булыжник на склоне горы, уже не давал спасительной дневной тени, но зато приютил под своей крышей яркую жёлтую букашку, позволив ей избежать участи кузнечика, которого, тут же рядом, мирно доедал толстый зелёный богомол с маленькой треугольной головкой. Океан. Лампириды Вселенной

Дневная жара давно спадала, и воздух на территории научно-исследовательского комплекса, постепенно насыщался свежестью и ароматом находившегося внизу океана.

На первый взгляд, могло показаться, что все помещения и лаборатории комплекса абсолютно пусты, но это ощущение было обманчиво. Не взирая на позднее время и нерабочий час шустрая блестящая муха не жалея сил уже третий час упорно пробивалась через закрытое окно лаборатории на улицу. Очевидно, лоб у неё был крепкий.

Точно с таким же упорством в этой же лаборатории группа физиков весь день шла к решению своей, только им понятной научной задачи. Не знаю, насколько они продвинулись вперёд, но упорства у мухи тоже было предостаточно, и если бы не толстое оконное стекло, то она давно уже была бы на свежем воздухе.

На какой-то момент звук жужжания у окна нарушил громкий щелчок дверного замка. В открывшуюся дверь вошёл высокий молодой человек. Вентиляция не работала и в лаборатории было довольно душно. Не тратя времени даром, и даже не включив свет, молодой человек прошёл к окну и одним движением распахнул его створки настежь.

Счастливая муха не заставила себя ждать и тут же растворилась в тёплом вечернем воздухе. Когда в лаборатории щёлкнул рубильник и загорелся свет, она была уже далеко.

Молодой человек налил себе кофе, и направился вместе с ним к длинному лабораторному столу, занимавшему почти всю центральную часть комнаты. На дальнем его конце, со стороны окна, была укреплена лёгкая и весьма необычная треугольная конструкция, соединённая разноцветными проводами со стоящими тут же приборами.

Он включил генератор, увеличил его частоту, и изменил скважность поступающих к необычному устройству импульсов. После этого загнутые внутрь иглы конструкции слегка засветились, и начали источать такой густой и живительный запах озона, который редко бывает даже после грозы со множеством одновременно сверкающих молний.

- Всё идёт хорошо, - подумал молодой человек, зажёг свечу, и внёс её пламя прямо между игл прибора необычной конструкции.

Вначале, ионный ветер чуть было не задул огонь, но затем...

Приходилось ли Вам, когда-нибудь, видеть фотографию огромной спиральной Галактики Спиральная галактика. Лампириды Вселенной где-нибудь на краю Вселенной? Не знаю как Вам, а лично мне, чувство двумерной неподвижности фотографии не даёт в полной мере оценить её объём, мощь и величие, так как в ней всё же чего-то не хватает. Тут было нечто подобное, так как пламя, захваченное реактивными струями ионов, теперь стало плоским и живой огненной спиралью медленно вращалось против часовой стрелки. Оно двигалось!

Именно это, молодой учёный и хотел увидеть в своём эксперименте. Он зафиксировал огненную микрогалактику на видеокамеру, и опустил свечу вниз, но плоский вращающийся огонь, удерживаемый потоками ионов не погас..., и мало того - в следующую секунду середина его диска распухла, и он превратился в яркий плазменный шар, который теперь уже можно было назвать шаровой молнией.

Это был сгусток энергии в чистом виде! Удивлённый юноша опять потянулся к видеокамере, и в этот момент боковым зрением заметил ещё один источник света, но не белого и постоянного, а мигающего - жёлто-зелёного. Это был влетевший через окно самый обыкновенный светлячок, семейства Lampyridae. Зачем он сюда влетел, никто не знал, но не это сейчас заботило молодого человека, а то, что летун, мерно вспыхивая жёлто-зелёным брюшком уверенно набирал высоту и направлялся прямо к светящемуся шару...

В следующую секунду раздался оглушительный треск...


Глава 2. Город Икс.


Светало. Туман уже спал. Сонный диск солнца наконец-то нашёл в себе силы оторваться от линии горизонта, и теперь лениво поднимался над синеющей гладью океана, озаряя всё вокруг своим мягким и ласковым светом. Легкий ветерок, купаясь в свежести воздуха, плавно, и незаметно для постороннего взора, струясь взмывал вверх, касался верхушек деревьев, и так же медленно спускался к траве, готовую в любую минуту наполниться весёлым стрекотанием сверчков, кузнечиков, и прочей живности. Цикада. Лампириды Вселенной

Невдалеке настойчиво звенела цикада, а ей из густых зарослей скумпии, подпевала какая-то мелкая пичуга. Мир медленно пробуждался от ночного сна, а вместе с ним приходил в себя и Алекс, который уже начал ощущать, что касается рукой чего-то гладкого и холодного.

Последнее, что он помнил, был оглушительный треск молнии в его лаборатории. Ему казалось, что этот грохот до сих пор стоит в его ушах. Всё ещё не понимая, что произошло, он с трудом поднял тяжелые, как свинец веки. Прямо перед носом Алекса, блестя никелированной ножкой, лежал кусок его лабораторного стола. Бежавший по нему рыжий лесной муравей остановился, потрогал антеннами-усиками гладкую серую поверхность, помешкал секунду и побежал дальше по своим муравьиным делам.

Сразу за столом, рядом с крупным треугольным булыжником стояла пара босых женских ног. Алекс поднял глаза вверх и присмотревшись, как сквозь туман, всё ещё застилавший его взор, увидел молодую светловолосую девушку. Она присела рядом с ним на корточки, и, заглядывая ему в глаза, участливо спросила:

- Сэр, Вам помощь нужна?

- Нет, всё в порядке мисс, - промычал он из неудобной для светской беседы позы, затем отодвинул в сторону стол, сел на землю и осмотрелся.

Девушка встала, скользнула взглядом по рукам юноши, и быстро перебирая босыми ногами, побежала вниз по тропинке.

Алекс проводил её взглядом, а затем осмотрелся... Всё вокруг ему было хорошо знакомо. Покрытый травой и мелким кустарником склон горы, изобиловал проплешинами известняка, на которых днём, ящерицы подставляют свои прыткие тела под тёплые лучи солнца. Позади Алекса, склон полого уходил вверх к небольшому плато, а впереди, спускался вниз и окаймлял правый край небольшой зелёной долины.

Кусок его лабораторного стола, лежащий рядом, был словно лазером отрезан от остальной его части и слегка поблёскивал гладкой поверхностью среза. Алекс задумчиво погладил его пальцами, и тут заметил ещё какой-то отблеск в траве. Он протянул руку и поднял прозрачный зеленоватый куб, размером с голубиное яйцо из неизвестного ему материала. Но ни стекло, и не зелёный изумруд, и не даже свинец, не могли иметь триста грамм веса в столь малом объёме.

- Необычный куб..., - подумал Алекс и аккуратно положил удивительную находку в карман.

Теперь, когда его сознание уже наконец-то вполне прояснилось, Алекс встал и быстрым шагом пошёл вверх по склону, мягко ступая на каменистые выступы породы. Через пару сотен метров, он оказался на плато, где должна была находиться его лаборатория. Но её не было!!! Не было даже намёка на постройки или их развалины. Всю центральную часть поляны занимал густой колючий кустарник, кое-где разбавленный зарослями ясенца и желтеющими среди ковыля цветами арники.

Единственное, что здесь было, так это узкая беговая дорожка, проложенная со стороны океана, по которой бежал парень, сопровождаемый скачущей и визжащей от избытка чувств большой лохматой овчаркой. Постепенно он перешёл на шаг и направился к турнику. Выполнив упражнение, парень спрыгнул на землю и вместе с собакой потрусил к тропинке, по которой Алекс только что забрался наверх.

- Привет Алекс!

- Привет Ник, - непроизвольно вырвалось у Алекса, но он тут же осёкся и, глядя парню вслед, с недоумением стал соображать, почему назвал его Ником и почему тот не удивился?

Из раздумья его вывело чувство жара, исходящее от зелёного куба в кармане. Удивлённый этим фактом не менее, чем осведомлённостью парня, Алекс ещё раз осмотрел находку, и на этот раз, легко разглядел внутри куба полупрозрачное трёхмерное изображение. В нём он увидел себя, запечатлённого в момент взрыва сгустка плазмы, и ещё кусок стола, валявшегося теперь на склоне.

- Невероятно!!! Я, наверное, сплю, либо...

Но вот только это "Либо", никак не вписывалось в его представление о мире и свойствах пространства. Как учёный, он не верил в чудеса и перемещение во времени, но зато всегда доверял своим зорким глазам и сильным рукам.

Надо сказать, что в этой жизни, любознательность Алекса родилась раньше его, и поэтому его мозг, сам, непроизвольно и постоянно выполнял какую-нибудь работу, автоматически анализируя всё увиденное им вокруг. И при этом не имело значения, спит он или бодрствует. И к тому же, отсутствие шор шаблонного мышления, позволяло ему видеть то, чего не замечали другие.

Однажды, в один тихий майский вечер, когда ласковое южное солнце уже зашло за горизонт, а густая тьма поглотила носящихся в воздухе летучих мышей, Алекс сидел на свежем воздухе и любовался звёздами. Он созерцал Плеяды, ромб Лиры, едва видимую Туманность Андромеды... Бесконечная глубина космоса завораживала его душу и до краёв наполняла её восторгом.

- Почти как белая горячая звезда, - подумал он тогда, глядя на яркий и белый диск Юпитера.- Холодная планета, горячая звезда..., - повторил он себе, на мгновенье о чём-то задумавшись. Интересно, но если "горячий" и "холодный", это как плюс и минус, то к какому из этих знаков можно отнести понятие "белый"?

Если белый цвет зубов от избытка кальция, то будет плюс, а белый цвет седины из-за отсутствия пигмента, минус. Выходит палка о двух концах...

- Интересно, а скорость течения времени в любой момент постоянна, или тоже может колебаться в ту или иную сторону? Отчего она зависит, и какие признаки подскажут, бежит оно вперёд или отстаёт? - подумал молодой человек, и его мысль понеслась как быстрый и мощный торнадо, сметая с пути шаблоны, и добавляя к остову вмиг созревшей теории, всё новые и новые факты... Затем эта дорожка привела его в лабораторию, где проводились научные эксперименты по некоторым элементам теории времени. Он быстро освоился и легко втянулся в неспешный рабочий ритм тихого научного городка. И вот теперь, он стоял на знакомом, но неизвестном ему плато и думал о том, что произошло. Ответа не было...

- Ну что же, чему быть, того не миновать, поиграем в эту игру, - решил Алекс, и пошёл вниз по склону.

Но не успел он сделать и десяти шагов, как спиной ощутил на себе чей-то взгляд, а ещё через секунду у него заложило уши. Опешив, Алекс мгновенно обернулся. В ближайших зарослях никого не было. Только невдалеке в кустах, позвякивая медным колокольчиком, спокойно паслась белая коза.

- Странно... Что бы это могло быть?

Немного выждав, он ещё раз огляделся, но, так и не заметив ничего подозрительного, двинулся дальше. Пройдя мимо своего стола, он сбежал по крутому склону вниз, обогнул заросли и углубился в чащу невысоких деревьев. После чего, вышел на узкую дорогу, ведущую в сторону океана. Своим правым краем, она прилегала к склону, поросшему кустарником, а левым к ряду домов, которых ещё вчера не существовало.

Первый по счету дом, представлял собой небольшое глинобитное строение в форме коробки, обнесённой невысокой белой стеной. В центре двора, стоял каменный колодец и печь для обжига глиняной посуды, а в углу, маленький козлёнок игриво бодал полено.

Следующий дом, был сложен из камня и покрыт черепичной крышей. За плетёным забором, среди зелени бродила парочка индюков, охотно откликавшихся клёканием на любой услышанный ими свист, а под сиренью, положив морду на передние лапы, лежала овчарка, как две капли воды, похожая на ту, что он видел на плато. Дом. Лампириды Вселенной

В спокойной гармонии пропорций третьего дома, легко угадывалась японская стилистика дизайна. Для его хозяина, дом, скорее всего, являлся фурусато - малой родиной. Большой квадратный двор с длиной стороны более ста метров, был окружён рядом небольших зелёных деревьев. В центре усадьбы, располагался зал с широкими свесами и с загнутыми вверх, почти до уровня горизонта карнизами. С восточной, северной и западной сторон, к нему примыкали ещё несколько строений. С южной стороны дома, находилась веранда - энгава, сделанная из почти необработанных брусьев, и входная раздвижная дверь - майрадо, за приоткрытыми створками которой слегка виднелись сёдзи. Всю южную часть двора, занимал ландшафтный сад с большим прудом, в котором виднелись несколько островков соединённых мостиками и открытый павильон на сваях для музыкальных представлений.

Вскоре Алекс вышел на большую прибрежную площадь. На ней, стояли магазин одежды, высокое белоснежное здание и продуктовая лавка. Судя по вывеске над зданием в центре, в нём, располагалась научная библиотека города Уайтланда и STV, а во всех окнах и витринах зданий, как в огромном едином зеркале, отражались площадь, небо и бескрайняя синева океана.

В центре площади, был разбит большой прямоугольный цветник, из самой середины которого, возвышалось растение, чем-то напоминающее высокую и изящную пальму. Её тонкий ствол, был раскрашен не меньше, чем оперение попугая, а крона достигала самых верхних этажей здания. Но по-настоящему, он был удивлён, увидев огромного птеродактиля, пролетавшего в небе гораздо выше библиотеки.

- Это мираж, или они не вымерли? - проводил он взглядом невидаль.

Но громкие крики чаек, доносившиеся с берега, быстро привели его в чувство. Одну их них, порывом ветра снесло в его сторону и та, повернув белую головку, посмотрела на Алекса своими маленькими чёрными глазками. Затем чайка взмахнула крыльями, и вновь отдалилась в сторону океана.

Теряясь в догадках, Алекс направился к магазину одежды. Несмотря на ранний час, дверь оказалась открытой, а за прилавком его с приветливой улыбкой встретила девушка, в которой он узнал утреннюю босоногую бегунью, предложившую ему помощь на склоне.

- Доброе утро, сэр, спасибо, что зашли в наш магазин, - сказала она звонким голосом очень приятого тембра, но вот акцент!!!

Алекс знал американцев с Юга, янки, ирландцев, но это всё было не то. Сильный шотландский говор выдавал в ней жительницу севера Великобритании.

- Привет.

Услышав его голос, она тоже немного удивилась и уже тише спросила:

- Откуда Вы, сэр?

Не найдя, что сказать, Алекс улыбнулся ей в ответ, и на секунду задумался.

- Издалека леди.

- Вы новый научный сотрудник нашей библиотеки?

- Пока что нет.

Не желая глупо выглядеть в глазах девушки, Алекс решил прекратить беседу, но затем вдруг спросил:

- А в вашем городе есть научная лаборатория?

- Нет, только библиотека. Это единственное научное заведение в нашем городе.

Надо сказать, что все те немногие люди, которых Алекс увидел в это утро, были одеты в простые майки и шорты светло-песочного цвета, без каких-либо излишеств! Зато все без исключения женщины были счастливыми обладательницами длинных и слегка вьющихся волос, а так же прекрасных, вызывающих мужской восторг фигур. Ему очень хотелось спросить девушку, что это за страна, но напрямую он этого сделать не мог.

- Откуда Вы родом, леди? Мне очень знаком Ваш акцент.

- Из Шерлинга, а сюда я приехала недавно, всего лет семьдесят назад.

Алекс весело рассмеялся. Ему всегда нравился тонкий юмор жителей Туманного Альбиона.

- Вы серьёзно?

- Да. Все выходцы из нашего города имеют такой акцент.

Способность Алекса к анализу тут ему явно не помогала. Не зная, что и сказать, он быстрым взглядом окинул полки с одеждой песочного цвета, попрощался и вышел.

Недолго думая, он направился в продуктовый магазин. Но, проходя мимо большой и прозрачной двери библиотеки, не удержался и невольно заглянул внутрь. В холле, среди множества растений виднелся небольшой фонтан, а чуть дальше центра, вверх уходила белая мраморная лестница с тонкими резными поручнями.

- Красота...

В продуктовой лавке Алекс увидел продавщицу, не менее привлекательную, чем в магазине одежды. У девушки были большие зелёные глаза, маленький ровный носик и густые светло-русые волосы, пышными прядями спадавшие ей на плечи и спину.

- Доброе утро, - услышал он мягкий приятный голос, - что Вам подать, сэр?

В кармане Алекса, кроме холодного куба имелась немного мелочи, но какие деньги были здесь, он не знал.

- Сколько стоит это? - указал он на румяные булочки, душистый аромат которых, распространялся даже сквозь прозрачную упаковку.

- Ничего не стоит, всё бесплатно сэр, - удивилось продавщица, и быстро положив булку в пакет, протянула его Алексу.

Тот от неожиданности потерял дар речи, но булку взял, отметив про себя нежность кожи её правого запястья.

- Бесплатно всем? - переспросил он.

- Конечно, а почему Вы об этом спросили?

- Случайно.

Оба засмеялись. Такого необыкновенно чистого и заразительного смеха, Алекс не слышал уже много лет. Он даже не мог вспомнить, где он вообще мог слышать его раньше.

- Не иначе, как deja vue, подумал он не в силах отвести глаз от продавщицы.

- Может ещё молока? - спросила девушка, указав на другой отдел и показав ему при этом левое, не менее нежное запястье...

Там красовалось изображение упитанной коровы, но за прилавком никого не было.

- Сотрудница подойдёт через минуту, - снова улыбнулась девушка, начавшему терять голову Алексу.

- А Вы леди, давно здесь работаете?

- Нет, не очень, всего лет сорок. Раньше я преподавала в Шерлинге на кафедре физики высоких энергий, но затем решила немного отдохнуть и сменила вид деятельности.

Нижняя челюсть Алекса в очередной раз поползла вниз.

- Я наверное схожу с ума, или все здесь отчаянные шутники, - подумал он.

- В молочном отделе, у нас тоже новая сотрудница. Но она приехала к нам всего лет тридцать назад, а до этого долго занималась наукой.

В коридоре послышались шаги, и в зал лёгкой походкой вошла темноволосая девушка. Но через секунду улыбка с её лица исчезла, в глазах мелькнуло удивление, а лицо стало белым, как полотно. Девушка тихо охнула и без чувств начала оседать на пол. В одно мгновение Алекс подскочил к ней и у самого пола поймал её хрупкое тело. В её бескровном лице он увидел что-то до боли знакомое. Но воспоминание было спрятано так глубоко, что до него невозможно было докопаться.

Брызги холодной воды в лицо быстро привели её в чувство. Девушка глубоко и судорожно вздохнула, а затем открыла глаза. Она смотрела на Алекса так, как будто увидела привидение. Её бескровные губы слабо зашевелились.

- Кто Вы, сэр?

Алекс видел слёзы в её глазах, но не знал, что ответить, как объяснить своё появление в этом городе.

- Меня зовут Алекс, но в этот город я приехал только сегодня, а что случилось?

Бледность начала спадать с милого лица, и силы постепенно возвращались к ней, но слезы вновь заполнили её глаза.

- Когда-то, очень давно, я отдыхала в этом городе, и тогда мой будущий муж, сам рискуя погибнуть, вытащил меня из бушующего океана. Но лет тридцать назад, когда мы с ним гуляли под тёплым летним дождём, сильный порыв ветра сорвал с моей головы шляпку и понёс её вдоль по улице. Муж бросился вдогонку и уже поймал её, как вдруг сверкнула молния... Её оглушительный треск я запомнила на всю свою жизнь. Разряд молнии был настолько сильным, что осталась только кучка пепла. Вы его точная копия..., и его тоже звали Алекс.

- Я физик и занимаюсь теорией времени, но никого в этом городе не знаю.

- Странно, мой муж занимался тем же самым, но он не успел до конца разработать свою теорию. Смерть остановила его. Он мне говорил, что хочет доказать первичность времени. Но эта тема трудно поддаётся пониманию без специальных знаний. А ещё он говорил, что благодаря его теории, можно будет предупреждать трагедии в нашем мире. Но материалов, которые он оставил, недостаточно для дальнейших исследований. Так что эта часть теории, так и осталась для всех загадкой.

Мурашки пробежали по спине Алекса. Он занимался тем же самым!

- Как Вас зовут, мисс?

- Актия.

Она уже окончательно пришла в себя, и теперь удобно сидела в кресле, восхищая Алекса своим изяществом в "таком возрасте". Затянулась небольшая пауза.

- А я Элфи, - вновь очаровательно улыбнулась девушка, из первого отдела.

- Я, - продолжала Актия, - не хотела нести плохую весть в коллектив мужа, поэтому сказала, что он надолго уехал. А откуда приехали Вы, сэр? Алекс никогда не говорил, что у него есть брат-близнец.

- Я не могу объяснить этого, так как сам не знаю.

Девушки переглянулись.

- Ещё вчера вечером я работал в научном центре на плато этой горы, а сегодня утром оказался в этом городе. От моей лаборатории не осталось и следа, и я ничего не понимаю. У меня такое ощущение, что сюда перенёсся кусок пространства, в объёме которого я находился, и ещё..., еще я нашёл вот это. С этими словами Алекс достал из кармана холодный зелёный куб.

Большие глаза Элфи ещё больше округлились.

- Я читала о двух таких случаях. Куб - это энергетический слепок пространства, другими словами пропуск в наш мир существу с другой планеты. Своим присутствием, он приводит в равновесие энергетику нашей планеты, нарушенную появлением чужаков.

- Значит, там я не умер?

- Нет, сэр, Вы просто исчезли там и появились здесь.

- А могу я вернуться обратно?

- Точно, этого никто не знает, но теоретически такую возможность исключить нельзя.

- А много людей попало сюда таким же образом, как я?

- Нет, это очень редкое событие. За всё время существования нашей планеты, Вы третий. Точно такой же куб был найден в окрестностях нашего города около трёх лет назад, но после этого у нас начали пропадать домашние животные, и даже исчез один человек.

- А что, разве до этого у вас никто не погибал? - недоумевая, спросил Алекс.

- Чистота и сбалансированность энергетики нашей планеты, - продолжила Элфи, - позволяет людям жить не болея, и вечно сохранять физиологический возраст полного расцвета сил.

- Но как такое возможно? Чем таким эта планета отличается от всех остальных?

- Энергетика ванадия, - вновь вступила в разговор Актия, - который сплошным панцирем покрывает всю поверхность планеты, отлично нейтрализует разрушительные тенденции времени. Поэтому нет болезней и нет старения. Жители планеты имеют возможность учиться и совершенствоваться бесконечно. Только катастрофы или несчастные случаи обрывают их жизни. А после того, как человек достигнет совершенства в какой-либо отрасли знаний или производства и ему становится скучно, он меняет вид деятельности на то, что его заинтересует. Поэтому не удивляйтесь Алекс, если узнаете, что хлеб выращивает бывший электронщик, а наукой, бывшая балерина. И хотя люди здесь все разные, но они гармоничны и получают удовольствие оттого, что приносят пользу другим, занимаясь тем, что интересно им самим.

- А не пытались жители других миров завоевать вашу планету?

- Это невозможно в принципе, - ответила Элфи, - так как в наш мир есть только один вход. А для существ, отличающихся свом поведением, он надёжно закрыт. Но если всё же на нашей планете и окажется человек чуждый нашему обществу, то наша техника позволяет мгновенно переместить его на любую обитаемую планету Вселенной, где он и будет доживать свой век в соответствующем ему окружении.

- А что делать новым жителям, прибывшим в ваш город?

- В первую очередь необходимо зайти в библиотеку и на первом этаже сообщить дежурной, какого рода занятие Вас интересует, и где Вы хотите жить. После этого она Вам скажет, что делать дальше. А за продуктами можете заходить к нам в любое время, - ответила Актия.

- Вы так ничего и не поели, - улыбнулась ему Элфи, заботливо ставя стакан молока на чистый и красивый стол у окна.

Поблагодарив гостеприимных хозяек и, улыбнувшись им на прощание, пошёл к выходу. Выйдя на улицу, Алекс повернул направо и пошёл к уже знакомому входу в библиотеку. В это время к магазину подлетела зелёная легковая машина с большим багажником. Она сдала к нему задом и из неё стали подавать продукты, которые девушки быстро складывали внутри.

Подивившись, Алекс отворил лёгкую стеклянную дверь и вошёл в библиотеку. В левом углу холла, за столом из светлого дерева сидела девушка, и что-то писала. Увидев подошедшего к ней Алекс, она приветливо улыбнулась.

- Добрый день. Вы хотите жить в нашем городе?

- Да, но я приехал издалека и ничего здесь не знаю.

Девушка взяла на столе небольшой пульт жёлто-зелёного цвета и нажала на одну из его кнопок. Экран виртуального монитора возник, как из воздуха,

- Наш город называется Уайтланд и ему всего двести миллионов лет, а поэтому, он считается молодым городом. Его основная функция - хранение и обработка научной информации, которая хранится в этой библиотеке. Большая часть данных хранится на девятом этаже в энергоинформационном виде на специальном шаровом носителе, а остальная информация, записана в книгах и на электронных носителях. Она доступна всем нашим сотрудникам анализирующим научные работы, открытия и теории, для изыскания возможности получить от них пользу населению планеты. Для проживания можно выбрать жильё с внутренней планировкой и оснащением соответствующим Вашим вкусам. Продукты питания, Вы можете брать в магазине справа от библиотеки, а одежду слева от неё.

- А дома с животными, которых я видел, тоже предоставляются для любого сотрудника? - спросил Алекс и явственно представил себя в окружении уток, кур и поросят.

- Да, конечно. Каждый человек наиболее комфортно чувствует себя в том окружении, к чему лежит его душа. Одному нравятся кошка, другому собака, а третьему сверчок за печкой. В конечном итоге это приводит к полной гармонии человека с природой.

- А какая длительность рабочего дня?

- Каждый трудится в меру своей потребности и особенностей. Кому-то лучше работается ночью, а кому-то утром. Но основная масса сотрудников трудится днём, а пищу принимает только утром и вечером. Хотя после ужина некоторые работают и дальше.

- Когда я смогу приступить к работе?

- Хоть сейчас. Какая деятельность Вам по душе, сэр?

- Раньше я работал в научной лаборатории и изучал свойства времени, а так же занимался научными экспериментами и анализом их результатов.

- На третьем этаже библиотеки находится аналитический отдел. Вы можете выбрать работу, которую считаете для себя интересной.

- А где я буду жить?

- Вот манипулятор. Выберите для себя то, что Вам необходимо.

Увидев в списке 100 этаж, Алекс чуть не присвистнул и, не задумываясь, выбрал его.

- Скажите, а как быть с оплатой жилья? - спросил он, прикидывая в уме, сколько сотен лет ему придётся выплачивать кредит.

- У нас не существует денежных отношений как на других планетах. Интересная работа, приносящая удовольствие даёт такие результаты, что жители всей планеты ведут безбедное существование. Эта квартира уже ваша, и вскоре Вы сможете на неё взглянуть, сэр. Она будет за мостом справа.

- Всё-таки это сон, - подумал Алекс и по белой мраморной лестнице отправился на третий этаж библиотеки.

Зал оказался довольно-таки просторным. Он был выстлан паркетным полом и заставлен старинной мебелью, а множество цветущих растений, создавали необходимый уют и отличное рабочее настроение. В дальнем левом углу за столом читала рыжеволосая девушка.

- Наверное, тоже дежурная, - подумал Алекс и, лавируя между растениями, направился в её сторону.

- Ну что, Алекс, - остановил его худощавый парень, которого он видел на плато, ты решил продолжить свою работу?

- Да, вот только найду свои материалы, - ответил он и, не задерживаясь, прошёл к дежурной.

- Привет.

- Привет Алекс, Вы немного изменились, - сказала девушка, задержав свой взгляд на его руках и одежде, - Вы хотите продолжить работу над своей темой?

- Да мисс. Вот только бы вспомнить, где лежат мои записи...

- Архив номер четыре, - указала она на один из шкафов у правой стены зала.

Сгорая от нетерпения, Алекс направился туда. В этот момент, он чувствовал себя, как конь на старте, который от нетерпения бьёт копытом об землю, а душой уже ринулся вперёд! Он быстро нашёл толстую синюю тетрадь, сел у окна и открыл записи сделанные его почерком... Вначале рассуждения были верными, но к концу начали путаться и, не дойдя до самого главного, обрывались.

Заполнение белых пятен теории недостающей информацией, заняло часа три, но пролетели они, как один миг. После этого Алекс просмотрел добавленный текст, и остался доволен. Затем он взял манипулятор, добытый им из ящика с тетрадью и нажал на пуск. И опять, как по взмаху волшебной палочки, перед ним возник экран монитора, через который рука проходила, как сквозь воздух. Из списка литературы он выбрал энциклопедию и нашёл свою теорию. Открыл её и обнаружил все, сделанные им за сегодня записи, вплоть до последней буквы.

- Невероятно! Техника на грани фантастики!

Алекс цокнул языком и закрыл экран. Хорошая работа всегда пробуждает здоровый аппетит. Он встал и пошёл к дежурной. Рыжеволосой на месте не было, и вместо неё сидел парень.

- Скажите сэр, а я могу взять манипулятор с собой, что бы поработать дома?

- В Вашей квартире имеется точно такой экземпляр.

Алекс поблагодарил за разъяснение и, шагая через ступеньку, побежал по лестнице вниз.


Глава 3. Обратный билет.


Выйдя на улицу, Алекс сразу свернул налево и остолбенел... В четверти мили за мостом слева от дороги у кустов тамарикса стояла белая кабинка, а над ней, наверное на высоте 100 этажного дома в воздухе сам собой висел большой зеркальный шар, без какой бы то ни было опоры.

- Вот это дом!!! Они что, победили гравитацию? - не удержался он от возгласа, и не чувствуя под собой ног, заспешил обратно к дежурной холла.

- Прошу прощения мисс, я буду жить в этом шаре???

- Да...

- Но как я в него попаду?

- Под ним кабинка лифта.

- Благодарю Вас, мисс.

- Меня зовут Лиурия...

Алекс ответил её лёгким кивком головы и вышел на улицу. Он, не мешкая, зашёл в продуктовую лавку, но, увидев там новых работниц, не стал вступать с ними в долгие разговоры, а взял продукты и поспешил домой. Он быстро перешёл мост, миновал несколько раскидистых ленкоранских акаций и, Лампириды Вселенной. Ленкоранская акация с удовольствием вдыхая нежный аромат цветущего кругом шиповника, продолжил путь по уходящей вправо дороге. И тут, Алекс вновь почувствовал на себе всё тот же парализующий тело и холодящий душу взгляд... Но жуткий кабаний визг в кустах быстро привёл его в чувство. В туже секунду, едва не сбив его с ног, бодро задрав кверху тощий хвост и дико выпучив глаза, из придорожных зарослей рододендрона выскочил и пронёсся мимо до смерти перепуганный огромный дикий кабан со стайкой таких же как и он, перепуганных полосатых отпрысков...

- Не иначе, как увидели привидение, - ошарашено подумал Алекс и осторожно заглянул в цветущие кусты Rhododendron. Лампириды Вселенной, но там никого не было.

Придя в себя, он вновь направился к белой кабинке. Зайдя внутрь, он нажал на её единственную кнопку. Дверь лифта плавно закрылась и тут же начала открываться, представив его изумлённому взору большую прихожую с деревянной лестницей на второй уровень.

Надо сказать, что Алекс немного опасался, что его новое жилище будет болтаться в воздухе, как корзина на мачте фрегата во время шторма. Но шар "висел как вкопанный". Взбежав по лестнице наверх, он увидел такое, что от восторга вообще чуть не воспарил к потолку. Весь второй уровень изобиловал множеством растений, условно разделявших его на зал, кабинет и кухню, а сверху всё это прикрывала абсолютно прозрачная изнутри верхняя половина шара. Через неё, с высоты птичьего полёта, открывался чудесный вид на бескрайнюю гладь океана, библиотеку, реку и плато, а дальше, насколько хватало глаз, простиралась зелёная гористая местность.

Алекс нашёл кабинет, но не успел он взять тетрадь, как вдруг почувствовал, что его зелёный куб вновь нагрелся, точно как тогда на плато.

По его теории, высокая температура всегда ассоциировалась с огнём, а стало быть, с разрушением. Так, образно говоря, если куску корабельной древесины отпущена сотня лет, на то, чтобы лежать и гнить в воде, то воздействие огня в костре сократит век до нескольких минут, а скорость течения времени при этом, возрастет для него в миллионы раз.

Ни для кого не секрет, что скорость течения времени, во всех точках Вселенной, стремится к некой постоянной величине, а если это постоянство нарушится, то мир погрузится в хаос и его ждёт неминуемая гибель. При этом слишком большая скорость времени, не менее опасна, чем её замедление. Другими словами, для живого организма не будет большой разницы, где оказаться, внутри чёрной дыры или в центре шаровой молнии...

Поэтому должно быть нечто, удерживающее эту скорость в точке золотой середины. А значит, параллельно одному событию, всегда должно происходить другое, которое всё сбалансирует и поставит на свои места. Так, например, нагревание металлического шарика на открытом огне, приведёт в итоге к его полному сгоранию, то есть укорочению его века во много раз. Поэтому в противовес быстрому и преждевременному уменьшению объёма шара, появляется прямо противоположное - расширение нагреваемого объекта, и всё приходит в равновесие. Если бы не такие противовесы, то человек старел бы, даже просто греясь у костра.

Но почему греется его зелёный куб, в противовес чему? Алекс включил монитор и, открыв энциклопедию, быстро нашёл информацию по этой теме

Как и сказала Элфи, таких кубов было два. Но по поводу их температурных колебаний, каких-либо уточнений не приводилось. Видимо, на это никто просто не обратил внимания. Первый куб, был найден более семидесяти миллионов лет тому назад. Рядом с ним лежало крупное членистоногое существо с ярко-желтым светящимся брюшком. Судя по найденным рядом с ним приборам, можно было думать, что жук занимался какими-то своими научными исследованиями. Через несколько лет, он, так и не выйдя из оцепенения, ушёл в мир иной.

Второй куб обнаружили в окрестностях Уайтланда около трёх лет назад. Около него лежало мелкое оцепеневшее животное, напоминающее самую обыкновенную крысу... со светящимся сине-фиолетовым языком.

- Ночная насекомоядная крыса, - сделал своё умозаключение Алекс.

Но внутри куба, находилось изображение ещё одного животного. Оно было похоже на крупную летучую мышь с необычно длинным носом, но её, рядом с кубом не обнаружили.

После этого, Алекс перебрался к камину и, уютно устроившись в кресле, продолжил изучать информацию о достижениях науки и о жителях этой странной планеты. А информация того стоила...

- Минуту внимания! - вывел его из раздумья мягкий девичий голос.

Не узнать милый голосок Элфи, было просто нельзя...

- Мы просим всех горожан прослушать выпуск новостей. Сегодня бесследно исчез большой говорящий попугай мистера Стирса. Если у кого-то из жителей имеются о нём сведения, то вы можете позвонить нам по номеру, который сейчас на экране. К сожалению, это шестое исчезновение животного за последние две недели, - закончила девушка и поправила прядь волос, упавших на её открытое светлое лицо.

Не теряя времени, Алекс набрал нужный номер и вновь увидел Элфи.

- Мы видим Вас, говорите сэр.

То, что его изображение на этой планете могут видеть и без видеокамеры, Алекса уже не удивляло. Похоже, что тут было возможно всё, что угодно.

- Привет, - сказал он. - Я думаю, что в случаях этих исчезновений, может быть замешано существо, которое не должно находиться на этой планете.

- Но к нам невозможно попасть извне. Защитный каркас и гравиоболочка, делают доступ на эту планету невозможным для чужих, а другого пути, сюда нет.

- Думаю, что всё-таки есть. Вспомните зелёный куб найденный около трёх лет назад в окрестностях этого города. В нём были изображения двух существ, но одного из них не нашли.

- Это верно, нам неизвестен механизм перемещения маленького существа к нам на планету, но нет никаких доказательств, что второе существо тоже должно оказаться здесь.

- У меня есть доказательства.

- Вы сможете предоставить их нашей группе поиска?

- Да, хоть сейчас.

- Хорошо. Тогда через двадцать минут мы ждём Вас на восьмом этаже библиотеки.

Изображение монитора плавно исчезло. Через три минуты Алекс был на улице. Время поджимало и он, не глядя по сторонам, быстрым шагом направился к библиотеке. На этот раз, кабаньего семейства он не встретил. Поднявшись наверх, он увидел длинный стол, за которым сидели трое мужчин и четыре девушки. Элфи сидела во главе. Ему предложили стул напротив.

- Спасибо, - Алекс сел и окинул взглядом присутствующих.

- До чего же хороши здешние девушки, - подумал он, глядя на представительниц прекрасного пола, но тут же поймал себя на мысли, что думает не о том.

Он достал куб и положил его на стол.

- Посмотрите внимательно на изображение внутри. Вот я, а это часть лабораторного стола. Всё, что изображено в кубе, оказалось на этой планете. При этом я остался жив, так что возможно здравствует и процветает животное из куба трёхлетней давности. Видимо оно единственный неучтённый гость на вашей планете.

Элфи навела на куб зелёный луч приборчика в форме трилобита. Раздался щелчок, и над столом появилось чёткое трёхмерное изображение внутреннего содержимого куба в полном цвете. Теперь всё было прекрасно видно. Вот он, Алекс, стол и ещё жёлто-зелёная точка в воздухе около шаровой молнии. Лицо Алекса просветлело.

- Так это же светлячок!

Присутствующие переглянулись. Элфи молчала.

- А давно ли Вы сами, таким путём, попали на нашу планету, сэр? - спросил мужчина сидевший по правую руку от него.

- Сегодня утром, но ещё вчера, я находился на планете Земля, местность и природа которой, в точности повторяет рельеф вашей планеты.

- В этом нет ничего удивительного и всё легко объяснимо, - начал мужчина в центре, но не успел он закончить фразу, как слева от стола появился полупрозрачный экран монитора.

- Прослушайте сообщение, - объявил диктор. - Сегодня два наших жителя видели, как из кустов, рядом с двором мистера Стирса, выскочило крупное тёмно-зелёное животное с большими перепончатыми крыльями, почти метр ростом. Оно подскочило к забору, на котором сидел его попугай и тот мгновенно превратился в маленькое белое облако, а у людей, наблюдавших за этим, заложило уши. Затем, помогая себе крыльями, животное подпрыгнуло к облачку и шумно вдохнуло его в себя. После этого огляделось, и увидев людей, скрылось в лесу рядом с домом мистера Стирса.

Наступила тишина. Элфи посмотрела на Алекса.

- Похоже, Вы были правы.

Она вновь щёлкнула трилобитом, и его куб сменился на тот, что он видел в энциклопедии. Алекс подался вперёд. Теперь было чётко видно то, чего он не мог разглядеть раньше. Добродушная зубастая мордочка мыши оканчивалась длинным трубчатым носом, что придавало ей очень забавный вид.

- У нас на Земле, тоже живут подобные существа, но гораздо меньше размером. Мы их называем летучими мышами. По ночам они охотятся на мелких насекомых и хорошо ориентируются в темноте за счёт ультразвуковой эхолокации. Но ультразвук большой мощности, мгновенно разрушает живую ткань. И ещё. Насколько я знаю, у летучих мышей очень развиты родственные чувства. Поэтому они всегда живут большими колониями, а в одиночестве или неволе просто гибнут. Так что эта особь, вряд ли будет исключением, даже не смотря на её хороший аппетит.

- Но если она гость поневоле, и испытывает стресс, - начала девушка слева, - значит надо ей помочь вернуться обратно. Но насколько мы знаем, этот живой ультразвук очень скрытен, а, не имея образца его материи, мы не можем узнать из какого он мира.

- Я знаю, как отправить домой этого живого ультразвука, а проще сказать живульта, - твёрдо ответил Алекс, - но для этого, нам нужно будет его видеть. Мы окружим местность, и с шумом будем сближаться к ловушке. Избегая контактов, он уйдёт в центр и попадётся.

- Продолжайте, - сказала Элфи.

- На вашей планете, я появился, проводя научный эксперимент с запасом локализованной энергии. В результате чего, рядом со мной оказался этот зелёный куб. Так вот, я заметил, что температура куба плавно повышается при приближении его к точке входа на вашу планету. Поэтому можно ожидать, что если куб повторно попадёт в туже самую точку, то заложенная в нем энергия перехода, вернет его обратно. А вместе с ним, с вашей планеты исчезнет и то, что в нём изображено. Другими словам куб - это ключ к двери в его мир.

- Но как нам найти эту точку входа? - спросил мужчина справа.

- Я уже подумал об этом. Необходимо будет создать прибор с двумя датчиками. Первый будет измерять температуру куба, а второй температуру соседней с ним точки пространства. Индикатор должен показать разницу в показаниях датчиков, как бы мала она не была. С помощью такого прибора мы сделаем замеры, а компьютер вычислит искомые координаты.

- Спасибо, Алекс, - сказала Элфи. - все достаточно понятно. А что за эксперимент Вы проводили на своей планете?

- Хотел подтвердить первичность времени. Но официальная наука на моей планете это отрицает, и считает, что время вообще не влияет на свойства материи.

- Мы уже давно используем этот факт, - сказала Элфи. Специально для этого создан "структуризатор времени в пространстве", сокращенно STV. Он моделирует свойства, и скорость течения времени в заданном объеме пространства. В результате мы можем получить любой материальный объект, а заодно и привязать его к любой точке трёхмерной системы координат. А теперь изобразите прибор для вычисления точки входа, - и Элфи протянула Алексу свой манипулятор.

Чуть подумав, он изобразил нечто похожее на жука-долгоносика. В его головогруди он разместил куб и первый датчик температуры, в конце длинного носа второй. Индикатор поместил на спину.

- Всё готово.

Элфи посмотрела на рисунок.

- Хорошо, Ваши требования уже отправлены техникам и через десять минут прибор будет готов. Сейчас мы с Вами отправимся вниз на одиннадцатый уровень библиотеки, а наши помощники обойдут город и предупредят население о всеобщем сборе на площади.

Все встали и пошли вниз.

- Прошу за мной, - сказала Элфи Алексу и направилась в сторону лифта.

- Ещё один вопрос.

- Да, я Вас слушаю.

- Внизу на улице я видел машину, летящую над мостовой. Вы победили гравитацию?

- И да, и нет. Мы просто используем эффект ионных вихрей.

- Но поток ионов не обладает в полной мере свойствами воздушного потока, и будет идти по прямому кратчайшему пути между двумя электродами.

- Это не всегда обязательно. При определённых условиях такой поток можно заставить вращаться вокруг своей оси и превратить его в микровихрь. А когда их много, то они легко создают большую тяговую силу в любом нужном нам направлении при минимальном уровне затрат.

- Но как???

- Это несложно, - улыбнулась ему девушка, - в свободное время, я Вам об этом расскажу.

После спуска на одиннадцатый уровень, их взору открылся большой и хорошо освещённый зал. Везде стояли приборы и оборудование, о предназначении которого Алекс не имел ни малейшего представления, а самый центр зала занимал большой серебристый шар диаметром более трёх метров. Он, как леденец на палочке, сидел на конце толстой черной трубы, которая через пол под уклоном уходила вниз, очевидно проходя и через другие, ещё более нижележащие уровни.

- Грандиозная конструкция, - сказал Алекс, указывая на шар, - а для чего он нужен?

- В шаре находится сверхмощный генератор видимого спектра света.

- А куда ведет эта труба?

- На другом конце трубы тоже шар, но диаметром в три раза больше. В нем находятся приемные антенны с фильтрами. Они похожи на морского ежа, но только иглами внутрь. Мы так и называем этот комплекс - морской ёж. Выходы антенн создают в трубе тонкий ионный луч, закрученный по своей оси и своим острием он направленный в этот шар к источнику света.

- Это устройство связи?

Элфи засмеялась.

- Можно и так сказать, но только для связи со Вселенной. Для связи на нашей планете, мы используем совсем другие устройства. Они значительно меньше и гораздо проще.

Они миновали шар, и подошли к столу, на котором лежало устройство, похожее на долгоносика с зелёным кубом в головогруди. Алекс взял прибор в руки и, глядя на индикатор, покрутил им в разные стороны.

- Отлично, теперь идем на улицу.

Выйдя из библиотеки, он отбежал к мосту и быстро сделал замеры, а затем повторил те же манипуляции у сосновой аллеи. Как ни странно, но точка входа куба на планету, была, как и у Алекса тоже в области плато, но только оказалась она метров на семь ниже уровня почвы.

- Он что, сюда из-под земли явился? - удивился Алекс.

Не теряя времени, он включил виртуальный монитор и изобразил на нем большой колпак из тёмного стекла, висящий на треноге. Затем поместил его на плато рядом с точкой входа. Новые данные передали специалистам STV. Осталось загнать живульта на плато и заставить его спрятаться под колпак.

И вот началось. Большое кольцо людей с шумом и криками начало медленно сужаться центру. Часть загонщиков шла по радиальным кварталам города и дворам, а другая сужала кольцо, взбираясь на гору со стороны востока, севера и запада. Всё это время Алекс немного нервничал. Он понимал, что люди не знающие страха, могут стать лёгкой добычей для вездесущего живульта. И единственное, что их спасало, так это то, что он осторожен и на открытую встречу просто не пойдет.

Через тридцать минут плато оказалось окружённым, и тесная цепь людей сошлась почти к его центру. Колпак висел рядом с беговой дорожкой, но живульта нигде видно не было.

- Неужели ускользнул, мелькнула мысль в голове Алекса, но в это время из кустов ежевики выскочило тёмно-зелёное существо, похожее на большую летучую мышь. Беспокойно озираясь, живульт заметался в кольце людей, но, видя явное неравенство сил, юркнул под тёмный полупрозрачный колпак, который тут же опустили.

Рядом с ним, в грунте заранее сделали вертикальное отверстие, ведущее глубоко вниз к точке входа. Алекс извлёк куб из долгоносика, прикрепил его к длинной нити, и не спеша начал опускать вниз. А люди в это время разглядывали невидаль и кто-то даже постучал пальцем в стекло. Живульт спокойно и с достоинством посмотрел на стучавшего, но беспокойства не выявил.

- Привет Алекс, - подошел к нему Ник, - при подъеме по северному склону, я видел пещеру, но вход в неё завален большим камнем.

- Привет, - ответил Алекс, и в эту же секунду почувствовал резкий рывок за шнур.

Он непроизвольно дернул его на себя и куб надёжно застрял.

- Да что там такое???

Такого он никак не ожидал...

- Показывай твою пещеру, сказал Алекс, закрепляя шнур снаружи.

- Помощь нужна? - спросила подошедшая Элфи, которая заметила, что что-то идет не так.

- Мне нужен хороший фонарь.

Она протянула ему манипулятор и указала на желтую кнопку сбоку. Через пять минут они с Ником стояли перед крупной глыбой песчаника, прикрывавшего низкий вход в пещеру. Ник взялся за камень и рванул его на себя, но тот даже не шелохнулся. Подключился Алекс, но камень не поддавался.

- Где бы взять лом? - ни к кому не обращаясь, сказал Алекс, и тут его осенила идея. - Жди тут, я сейчас вернусь.

Он быстро сбегал к лабораторному столу, и, отвернув его ножку, вернулся обратно. Используя её как рычаг, он сдвинул камень в сторону и через узкий проход первым полез в сгущающуюся темноту. Ник последовал за ним. Шагов через десять, коридор стал выше и под уклон пошёл вниз.

- Сколько же лет здесь никого не было? - оглядывая освещённые фонарём стены, спросил Алекс.

- Этого я не знаю, - ответил Ник, и неожиданно поскользнувшись на камне, налетел на шедшего впереди Алекса.

От мощного удара, тот тоже не удержался и поехал вниз, но по дороге успел сунуть лом в расщелину и оба резко остановились. Переведя дух, дальше двинулись уже осторожнее. Вскоре крутой спуск закончился, и коридор свернул направо. Путники пролезли в лаз, больше напоминающий песочные часы, и оказались в просторном коридоре. Его левый проход уходил вверх, а правый вёл вниз. Немного подумав, Алекс указал налево.

- Нам туда.

Через две минуты пути, пещера расширилась настолько, что уже напоминала большой зал музея, в центре которого возвышались сталактиты и сталагмиты. Каменный пол, под небольшим уклоном продолжал уходить вверх, и где-то впереди, соединялся с самим потолком. Ник сделал выразительное лицо и указал Алексу в левый угол. Там, прямо из дыры в потолке, вниз свешивался чей-то тощий хвост. Алекс осторожно потрогал находку ломиком, и та шевельнулась.

- Точно хвост, только вот чей!? Если это детёныш живульта, то сил у него мало и вреда он не принесёт, - подумал Алекс.

Он отдал фонарь Нику, а сам, покрепче взявшись за хвост, дёрнул. Тот напрягся, и вдруг из трубы, приготовленный для куба, вниз упало то, что он меньше всего ожидал увидеть. Полуметровая доисторическая рептилия с конечностями в виде ромбов, имела толстое гладкое тело и длинную шею, переходящую в маленькую головку.

- Да это настоящий плезиозавр, живой и здоровый! - восторженно воскликнул Алекс.

Чудо шумно дышало, усиленно раздувая ноздри. Но самое главное было то, что в широко открытой пасти, дикая тварь держала куб. Алекс извлёк его и поместил в ямку, которая являлась продолжением трубы идущей сверху. Куб мгновенно нагрелся, грунт зашипел, но ничего не произошло. Тогда он взял ножку стола, и стал ею осторожно двигать куб. Внезапно что-то сверкнуло, раздался оглушительный треск, и всё погрузилось в непроницаемо кромешную тьму...


Глава 4. Зелёные каникулы.


- Я жив?!... - с трудом спросил себя Варх, хотя каждая клеточка его тела металась, шевелилась, и переворачивалась вокруг своей оси, как будто всё тело было лишь набором разрозненных клеток, а не чем то крылатым, сильным и плотносбитым.

- Наверное, меня раздавила рухнувшая пещера или упавший сверху обломок скалы, - не испытывая ни малейшего чувства страха и туманно соображая о том, что произошло, медленно подумал он...

Его мысли, как стая насекомых, густым роем носились в мозгу, не давая сознанию проясниться, а уму сосредоточиться.

- Он жив? - прозвучал рядом чей-то скрипучий голос.

- Разве мы их не всех истребили? - вторил ему другой, с ещё более выраженным металлическим оттенком в голосе.

- И как он попал в нашу лабораторию? - вновь проскрежетал первый. - Охрана!

- Так значит, я жив! - мелькнула искра надежды в тлеющем сознании Варха. - Но почему тогда так мозжит тело и невозможно даже пошевелиться?!

Белый туман, который больше характерен для Туманного Альбиона, начал постепенно рассеиваться перед его взором, и теперь он уже мог разглядеть омерзительные лица толстых рогатых тварей, чем-то отдалённо напоминающих тех стройных животных, рядом с которыми он жил в последние годы. Но на вкус они были, хуже любого таракана, а эти, пахли очень даже аппетитно...

- А это ещё кто??? - проскрипел первый голос. - Да где охрана? Эти лентяи просто напрашиваются, чтобы их уволили!

Варх сделал над собой невероятное усилие и попытался шевельнуться, но его упругое тело его не слушалось. Зато онемение в правом крыле и кончике его великолепного носа, сменилось ощущением сильной ломоты и жжением, как будто их прижали горящей головнёй.

- Наконец-то, вы здесь! Уберите этого зелёного урода и ту худышку, из моей лаборатории, и заприте их куда-нибудь. Позже мы с ними разберёмся. И позовите ко мне начальника охраны!

- Слушаюсь, господин Наржис! - Вытянувшись в струнку, насколько позволяла его рыхлая комплекция, проскрипел охранник с глазами на выкате.

- У них что, глотки заржавели? - подумал Варх, и почувствовал, как толстяк бесцеремонно схватил его за ногу и волоком потащил его в коридор.

Затем тот открыл другую комнату, и грубо бросил Варха на холодный каменный пол. После этого раздался стон и глухой звук ещё одного падающего тела. Снаружи послышались гулкие шаги и дверь захлопнули.

- Начальник охраны Джарб прибыл! - надтреснуто доложил кто-то.

- За мной!

- Слушаюсь!

Дверь лаборатории громко хлопнула, и всё стихло.

Рядом с Вархом, что-то тихо зашуршало, и он почувствовал резко пресный запах, ни в какое сравнение не идущий с ароматом рогатых, а особенно, того свирепого, что больше всех злился и кричал на подчинённых. Кто-то заботливо поднял его голову и подложил под неё что-то мягкое, а затем погладил его по крылу. Варх с трудом открыл глаза и присмотрелся.

В тусклом свете белого фонаря, на него смотрели большие зелёные глаза девушки со светлым и открытым лицом. Но если с её маленьким аккуратным ротиком и длинными волосами, он ещё мог смириться, то короткий носик, всё равно, портил всю картину... Но кто она, почему оказавшись рядом, и ему помогает?

- Лежи, лежи, - сказала девушка, - скоро всё пройдёт.

Долгие годы, Варх прятался в укромных местах и часто слушал речь этих животных. Он быстро разобрался в значениях простых слов, и даже научился их произносить, но практиковаться в речи ему было не с кем. И он, в жутком одиночестве, проводил свои годы, каждый день, тоскуя по прошлому. Он вспоминал родителей, деревню, свою подружку Синхи, и время, проведённое ими вместе. И как нелепая случайность разлучила их навсегда.

Варх глубоко вздохнул, внимательно посмотрел на девушку, а затем перевёл взгляд на дальнюю стену. Перед ней, в полутора метрах над полом, светился и слегка покачивался полупрозрачный голубой шар, размером с кулак рогатого толстяка. Варх вновь сделал попытку пошевелиться, и на этот раз, ему это удалось. Помогая себе когтистыми пальцами на концах крыльев, он встал и, шатаясь на непослушных ногах, пошёл к шару, который на поверку оказался не настоящим, а представлял собой, всего лишь изображение, висящее в воздухе. Зато стена за шаром была вполне реальна, но выглядела так, как будто бы в неё долго и усердно долбили киркой или отбойным молотком.

Варх собрался с силами и глубоко вдохнув, резко дунул через нос прямо в центр шара. Как и следовало ожидать, с ним ничего не произошло. Но зато в стене, мгновенно образовалось большое круглое отверстие, через которое был виден спуск с горы и на редкость спокойный океан. Варх поманил крылом сидевшую на полу девушку и первым полез в проход.

Оказавшись снаружи, беглецы осмотрелись. Позади них, находился крутой косогор, ведущий в сторону плато, спереди спуск к океану, слева долина, а справа виднелся склон, густо поросший кустарником, в котором можно было легко укрыться от погони. Не сговариваясь, они побежали туда. При этом Варх, благодаря подъёмной силе своих перепончатых крыльев, делал большие и плавные прыжки. Как только они скрылись в ближайших кустах, сзади раздалось громкое и злое скрежетание рогатых, не имевших ни единого шанса пролезть сквозь узкую для них дыру.

Эта местность тоже напоминала Варху его планету, но это была, увы, не она. Надо сказать, что манги - народ Варха, совершенно не переносили шума и выбирали для жилья самые тихие места, и его селение располагалось именно там, где они сейчас находились. У каждого семейства, была своя большая нора, а их входы соединяли узкие дорожки, обрамлённые яркими нежными цветами.

Но здесь, ничего такого не было.

Когда шум стих, Варх подал девушке знак, и используя кустарник как прикрытие, направился в своё тайное подземное жилище, надёжно укрытое от посторонних глаз далеко за пределами города. Часа через два, они вышли к подножью крутой горы, где на косогоре среди обильной растительности, Варх быстро нашёл заросший кустарником вход. Он осторожно раздвинул колючие лианы и полез вперёд, показывая девушке дорогу.

Душистая листва скумпии, была настолько густой, что почти полностью перекрывала доступ света внутрь. Но, невзирая на полумрак, Варх привычно полез в узкую нору, зияющую чёрной пустотой на фоне окружающих её серых камней. Проход оказался длиной метров десять, и имел три поворота. К концу пути, стало совершенно темно и девушке пришлось двигаться на ощупь. Зато свод стал выше, и дальше можно было идти не сгибаясь.

Внезапно, девушка ощутила прикосновение, принуждающее её сесть. Через несколько минут её глаза привыкли к темноте, и она начала различать стены небольшого продолговатого зала и неясные контуры живульта. Так в полной тишине они просидели ещё минут десять. Наконец-то живульт глубоко вздохнул и повернул к девушке свою ушастую голову с длинным трубковидным носом.

- Тебя как зовут? - тихо прошуршал в тишине его баритон.

Девушка оторопела и, широко раскрыв свои большие глаза, уставилась на живульта.

- Юлти, - несмело произнесла она, с трудом справляясь с поразившим её удивлением.

- А меня можешь называть Варх. Я принадлежу к народу мангов, живущему на второй планете Сириуса. Сириус. Лампириды Вселенной

- Но откуда ты знаешь наш язык?

- Для такой практики, у меня было достаточно времени. После того, как я оказался на Вашей планете, я три долгих года жил вот в такой же пещерке, а днём часто слушал Ваши разговоры. Но последнее, что я помню, так это людей, которые очень шумели и непонятно зачем, загнали меня под колпак, а затем ещё рассматривали меня, как какое-нибудь животное. А ты случайно не знаешь, как мы оказались в той лаборатории?

- Я догадываюсь... Совсем недавно, мы узнали, что ты не из нашего мира и очень страдаешь от одиночества. Но сегодня, у нас появился человек, который попал сюда так же, как и ты. И он один понял, как тебе можно помочь вернуться на свою планету. Но для этого, нам нужно было тебя видеть.

- Ах, вот оно что... Но вы бы могли сказать мне об этом по-человечески. Я бы и сам согласился.

- Но откуда мы могли знать... И к тому же, тебя очень трудно было найти. А я, во время твоего перемещения, находилась в библиотеке и наблюдала за крысой со светящимся языком. Она так и не вышла из своего трёхлетнего оцепенения, и я в очередной раз делала ей инъекцию питательных веществ. И не знаю, что тут повлияло. Либо введённая игла послужила антенной и привязкой к нашему миру, либо рядом была я, но что-то пошло не так. Вероятно поэтому, вместо неё, здесь оказалась я, а ты отправился не домой, а сюда...

- Это был стайк, мой народ держит их в качестве домашних животных. Они не шумят, дают свет, и к тому же ловят докучливых ночных насекомых. Но однажды, после большой грозы, в мою нору влетел белый сияющий шар и, стайк спасая меня, прыгнул в его сторону. После этого, всё, что мне было дорого, исчезло. Сегодня история повторилась, хотя терять на этот раз, мне уже больше нечего... Но такой урок как сегодня, я уже проходил, а что будешь делать ты?

- Не знаю...

Неожиданно под каменным полом пещеры что-то взвизгнуло, и раздался гулкий хлопок. Варх и Юлти переглянулись.

- Под нами находится ещё один очень большой зал. И там что-то происходит! - сказал Варх и направился к выходу.

Юлти последовала за ним. Чуть ниже выхода из пещерки, оказался ещё один проход, которого она в сумраке не заметила. Он оказался гораздо короче, светлее и просторнее, чем вход в жильё Варха, и заканчивался небольшой площадкой над крутым спуском вниз в пещерный зал исполинских размеров.

Благодаря отражению лучей солнца, пробивавшихся к потолку зала со дна озера, ведущего в открытый океан, в зале было очень светло. Но то, что в нём происходило, было очень любопытно. Почти всю центральную часть зала, занимала невысокая металлическая площадка, на которой стояли несколько рогатых увальней. Все они держали в руках железные трубки с шарообразным утолщением на конце. От площадки к озеру тянулся длинный мост и по нему прохаживался ещё один толстяк. Последний мостик соединял край озера с рубкой желтого приплюснуто-сферического аппарата, тихо покачивающегося на его водной поверхности.

Внизу у стены, как раз под смотровой площадкой наших наблюдателей, стадообразно толпилась большая группа существ, чем-то отдалённо напоминающих людей. Все они были покрыты чешуёй, имели очень длинные руки и вытянутые кверху головы. Периодически, двое рогатых подходили к ним, и выдёрнув кого-нибудь из толпы, тащили его в желтый плавучий диск. Неожиданно один длинноголовый вырвался, и плавно размахивая конечностями, бросился наутёк в сторону озера. Один из охранников на площадке мгновенно поднял железную палку и направил её в сторону беглеца. Раздался короткий, и как из центра торнадо шипящий свист, затем хлопок, и бедолага исчез, сжавшись в точку.

Варх посмотрел на меткого рогатого стрелка, и громко сглотнул слюну.

- Даже не помню, когда я в последний раз, находил такую вкусно пищу. Жди меня здесь, - тихо сказал он наклонившись к Юлти.

- Я с тобой, - настаивала она.

- Ладно, только не высовывайся из-за больших камней.

С этими словами, Варх повернулся, и стараясь остаться незамеченным, осторожно пошёл по карнизу к каменной гряде, ведущей вниз к "обеденному столу". Юлти, словно тень, держалась рядом. Musca. Лампириды Вселенной

Внезапно с металлической площадки проскрежетала громкая команда, и в зале наступила полная тишина. Варх с любопытством выглянул из-за укрытия. Люк на жёлтом плавучем диске с тихим жужжанием закрылся, что-то зашипело, и аппарат плавно ушёл под воду. По толпе пробежало волнение, но рогатый вскинул оружие и все вмиг затихли. В глубине озера опять что-то мелькнуло, и на поверхность всплыл новый подводный корабль, размером гораздо крупнее прежнего. Его люк, зажужжал словно муха в банке, и плавно открылся.

Выбрав удобный момент, Варх выскочил из-за камней и прошмыгнул под железную площадку. Юлти неотрывно следовала за ним. Затем он прокрался к задней лестнице, высоко подпрыгнул и дунул в ближайшую жертву. Ещё прыжок, и он вкусил пищи, какая мангам и во сне не снилось. После этого, Варха уже никто не мог остановить. Мелькая тёмной тенью, он прыгал и прыгал, и каждый раз был слышен грохот падающего на площадку оружия, из рук очередного испарившегося охранника.

Но затем дело приняло совершенно неожиданный оборот. Как только на площадке никого не осталось, почувствовав свободу, вмиг озверевшая толпа смяла двух конвойных, и ринулась к площадке. Но это было ещё не всё. Ситуация осложнялось тем, что к ним, неслось ревущее стадо длинноруких и с другой стороны зала. Так что подняться в пещеру, Варх с Юлти уже не успевали. И хотя Варх не считал долговязых своими врагами, растоптать они их, могли запросто.

Само собой разумеется, что после сытной трапезы, сил у Варха прибавилось многократно, и спастись для него, было делом трёх секунд, но Юлти, рассуждал он, не сможет, как он подпрыгнуть, и перелететь толпу, способную разорвать любого, кто окажется у неё на пути. Но раз уж он повёл эту милую девушку за собой, и притащил её в это пекло, то теперь отвечает за её жизнь, и оставить её здесь на растерзание просто не имеет права.

Варх огляделся, и мгновенно принял решение.

- За мной, наверх! - скомандовал он, и, взлетев на площадку метнулся по мостикам в сторону корабля.

В их ситуации, это был единственный шанс на спасение. Во всяком случае, путь в другие стороны, был уже отрезан.

- Конечно, - думал Варх, - их могут достать и в корабле, но зато, в него есть только один вход.

Совершая свой последний прыжок к люку, Варх, как ему показалось, спиной почувствовал близкое дыхание озверевшей толпы, которая буквально захлёбывалась в собственной злобе и неописуемой ярости. А ведь сзади него, была ещё Юлти! Перед люком он посторонился и пропустил девушку вперёд, а затем прыгнул вниз за ней следом.

Внизу он увидел, как огромный рогатый детина, ударил ладонью по жёлтой кнопке на стене и криво ухмыльнувшись, направил оружие в сторону Юлти. Но Варх выдохнул первым. Люк наверху закрылся, и судно слегка качнуло.

- Толпа жаждет их достать и раскачивает корабль, - подумал Варх, - но мы ещё посмотрим, кто кого!

Он посмотрел на Юлти.

- Ты будь здесь, а я осмотрю помещение.

Коридор от люка, вёл в центр корабля к прозрачной шарообразной установке с небольшим количеством прозрачной жидкости на её дне. В ней быстро вращался цилиндр из тёмного блестящего металла и испускал вниз голубой полупрозрачный луч, от контакта с которым, жидкость слегка светилась и шипела. Прямо перед шаром находился и пульт управления. Все остальные помещения оказались пусты. Варх подошёл к иллюминатору и всмотрелся, но за ним стояла абсолютная темнота.

- Наверное, очень большая глубина, - подумал он, и направился к широченному креслу перед пультом, в котором должно быть с комфортом восседал тот не худой детина с кривой ухмылкой.

На левой половине кресла сел он сам, а на правой устроилась Юлти. Пульт перед ними выглядел совсем просто. Всю его левую половину, занимал широкий экран с изображением рогатого, а правую, жёлтая треугольная кнопка точь-в-точь как в коридоре.

Ещё одна кнопка имела белый цвет и располагалась прямо под экраном. Варх нажал на неё, и портрет рогатого, тут же сменился на приплюснутую морду с загнутыми назад длинными зелёными усами. Одновременно, на пару секунд, ярко засветилась жёлтая кнопка. После этого, Варх думая о чём-то своём, ещё много раз нажимал и нажимал на неё, продолжая изучать физиономии самых разнообразных форм и расцветок.

- А что мы будем делать после всплытия? - нарушила тишину Юлти.

- Ещё не знаю, но первым наружу, выйду я, - произнёс Варх и вновь погрузился в раздумья.

Иногда звук шипения из стеклянного шара становился значительно громче. Это происходило в те моменты, когда цилиндр менял ось вращения и мощным голубым лучом освещал боковую поверхность шара.

- Смотри, смотри! - вдруг оживилась Юлти, - там какой-то светлячок, а вот ещё один, и ещё... Да это же звёзды!!!

Одна из светящихся белых точек стремительно приближалась, и уже через пару минут, превратилась в огромную яркую звезду. Её спутником, была небольшая синяя планета, которая из-за абсолютного отсутствия суши, очень походила на огромную каплю в открытом космосе.

- Тяжёлая наверное капля, - произнесла Юлти, и в этом, как мы убедимся позже, она оказалась совершенно права... Водная планета. Лампириды Вселенной

Планета стремительно приближалась. Подлетев к ней, их корабль направился к гигантскому фиолетовому куполу, плавающему на её поверхности. Корабль аккуратно влетел в отверстие купола, и начал снижение к группе других межзвёздных кораблей, уже стоявших внизу.

Через иллюминатор отсека управления, сверху было хорошо видно большую круглую площадь, окружённую кольцом их шести синих, как будто бы восковых полусфер, диаметром метров по тридцать. Каждая из них имела по одному входу, и все они смотрели в центр площади, туда, где находилась седьмая полусфера. Она была крупнее остальных, и её вершину венчал тонкий высокий шпиль с прозрачным, как горный хрусталь шаром на конце, размером чуть ли не в треть самой полусферы.

Подождав несколько минут и не заметив никакого оживления, связанного с прибытием их корабля, Варх и Юлти пошли к выходу. Но подниматься в люк им не пришлось. Внизу что-то зажужжало, затем зашипело, и коридор в виде трапа мягко опустился на грунт. Варх первым спустился вниз, и не заметив ничего подозрительного, поманил девушку к себе.

До ближайшей полусферы, было шагов двести. Визитёры обошли её справа и, уже с близкого расстояния, смогли рассмотреть площадь и входы в другие полусферы.

Варх указал на ту, что стояла правее.

- С той стороны идёт очень вкусный запах, наверное, там много рогатых, - и Варх вновь непроизвольно сглотнул слюну.

- Тише! Кто-то идёт.

Из-за дальнего края правой полусферы раздалось невнятное скрежетание, и затем к нему добавился мерный скрип давно несмазанных колёс. Вскоре показались и сами возмутители спокойствия. Это был субъект, толкающий впереди себя небольшую тележку, гружённую какими-то флягами с жёлтыми пятнами на боках и ещё каким-то скарбом. А сопровождала его дама с тонкими витыми рожками, и с тощим, но облезлым хвостом, хотя, судя по всему, её это не смущало.

Варх весь заёрзал на месте, но Юлти придержала его за крыло.

- Тс-с-с-с...

Парочка, о чём-то мило воркуя, скрылась в проходе правой полусферы. Глаза Варха заблестели, как у гончей перед охотой, и он весь подался вперёд.

- Заглянем?

- Только осторожно...

В мгновение ока они пересекли отрезок пути между полусферами, и оказались у входа в "ресторан". Дверь в нём отсутствовала, но её отлично заменяла густая и непроглядная темнота проёма, так что даже пол, был виден внутрь всего лишь на пару миллиметров.

- Странный проход..., - подумал Варх и, сгорая от нетерпения, просунул в темноту свою ушастую голову.

Через несколько секунд он извлёк её обратно.

- Там светло и стоят какие-то конструкции, но рогатых не видно, - сказал он и, взяв девушку за руку, решительно шагнул в темноту.

Внутри купола оказалось довольно-таки просторно, а мягкое свечение его пластикового, похожего на воск, потолка, только усиливало это впечатление. Центр потолочного свода полусферы, длинной и изящной каплей плавно спускался вниз и, на высоте трёх метров, оканчивался большим прозрачным шаром, в котором быстро вращался широкий диск из тёмного блестящего металла. Но в отличие от цилиндра на корабле, он был жестко закреплён и не поворачивался в трёхмерной системе координат. Его луч легко пронзал стекло и, пройдя через большое отверстие в зеркальном диске на полу, тихо шипя, бесследно исчезал в водном теле планеты.

Поглазев на шар, Варх с Юлти направились к большому металлическому кубу у дальней стены полусферы. Внутри него, находилась платформа лифта и вход на лестницу, ведущую вниз, очевидно для редких любителей ходить пешком. Но в данной ситуации, у этого вида спуска были свои преимущества. Закрытые бортики лестницы, хотя бы частично защищали идущих по ней от лишних любопытных глаз. Неожиданно, раздался тихий рокот мотора, и платформа поехала вниз. Варх быстро закрыл дверь куба и вместе с девушкой спрятался за угол в простенок полусферы. Дверь отворилась, и двое откормышей, подметая пол хвостами, тяжёлой шаркающей походкой пошли к выходу.

Но как только они оказались снаружи, наши исследователи опять заскочили внутрь и, скрываясь за высокими бортиками, по широким проёмам лестницы засновали вниз, по пути рассматривая окружающее их помещение. Это был широкий коридор высотой с пятиэтажный дом, кольцом протянувшийся по всему периметру гигантской материнской полусферы. А поскольку его стены были густо увиты растениями, то он больше напоминал дорогу, прорубленную в джунглях, на которой кто-то забыл коробки, ящики и одиноко стоящие экраны с пультами управления и ещё какой-то аппаратурой. Но хозяев всех этих вещей видно не было.

- Там кто-то есть, - указал Варх в сторону пульта слева.

И тут, будто желая подтвердить его слова, из-за него вышел рогатый оператор и направился к стопке ящиков стоящих чуть поодаль. Пользуясь моментом, Варх быстро преодолел открытое пространство и прошмыгнул в густые заросли, после чего, его подвиг повторила Юлти. Теперь, им было обеспечено отличное укрытие. Хотя, надо признать, что оно, сильно ограничивало их скорость передвижения, так как стена из растений оказалась очень густой, а самые толстые её лианы, по твёрдости мало уступали железу...

- Посмотрим, что там? - предложил Варх, заглядывая вглубь зарослей.

- Только не спеши, а то в этом лесу и заблудиться недолго.

- Хорошо, - ответил он и, извиваясь ужом, полез вперёд.

Юлти двинулась следом. Метров через пять джунгли кончились, и они прильнули к стеклу, невидимой гранью отделявшему их от кишащего жизнью подводного мира планеты. Проникающий сверху свет, стремительно уходил в глубину и зажигал ярко-зелёные маячки попавшихся ему на пути медуз. А плоская серебристая рыба, сверкнув зеркальным боком, посмотрела на Варха так, будто бы он сидел в террариуме, а она приплыла в зоопарк посмотреть на разную инопланетную невидаль.

- Вот-вот, точно так смотрели на меня и ваши люди.

- Так ты тоже на них... Смотри, смотри!

Далеко впереди, грациозно извиваясь, плыло крупное животное с длинным змеевидным телом и широкой приплюснутой головой. Тварь, лениво озиралась по сторонам и всем вокруг показывала свои острые полупрозрачные зубы. Но, так и не увидев ничего съестного, вильнула мордой в сторону и гордо удалилась.

- Интересно, есть ли у этого океана дно? - ни к кому не обращаясь, проговорил Варх.

Ответа не последовало. Но, похоже, что Юлти в это время, задавала себе тот же самый вопрос.

- Обойдём вокруг, - предложила она, - посмотрим, что там ещё интересного.

Немного посовещавшись, они, если это можно было так назвать, двинулись по диагонали вправо. Одолев метров семьдесят, они вновь оказались у края зарослей. Теперь, напротив них находился пульт с экраном, который они прежде не заметили из-за мешавшей обзору лестницы. И судя по тому, что интереса к нему Варх не проявлял, за ним никого не было.

- Я взгляну на пульт и сразу назад, - сказала Юлти, - пока никого нет...

- Давай, только быстро! Я буду ждать здесь.

Юлти изящно протиснулась между железными лозами лиан и, разминая затёкшие суставы, сладко потянулась вверх.

- Хороша, - подумал Варх, но не успел он насладиться видом, как девушка уже была у экрана.

На нём отображались летящие корабли, звёзды и планета-капля, с гигантской полусферой на её поверхности. Но странное дело, с её противоположной стороны, находились ещё несколько полусфер. Три одинаковых, располагались по вершинам воображаемого равностороннего треугольника, а четвёртая и самая крупная из них, находилась в его центре. Но самым удивительным было то, что плавали они в воде... вверх ногами, а плоскость их оснований, была направлена в центр Вселенной!

- Что-то мне это напоминает, - подумала Юлти, но её мысль ускользнула так же быстро, как и появилась.

И вдобавок ко всему, траектория движения водной планеты не имела никакого отношения к траектории движения обычного небесного тела вокруг белой звезды. А на звёздных картах с уменьшенным масштабом, она просто проходила по прямой линии от центра Вселенной в сторону её окраины и очень напоминала дорожку червоточины, из тысяч, отсутствующих на своих местах, звёзд, планет и чёрных дыр... Около каждого из этих объектов, планета ненадолго задерживалась, а затем быстро перемещалась к следующей, встретившейся на её пути преграде.

- Странно всё это... - подумала Юлти, пытаясь разобраться в универсальном языке формул...

И что же вышло? Если она поняла всё верно, то получается, что по мере преодоления каждой новой преграды, структура молекул воды планеты подвергалась качественному изменению по типу замены атома водорода на атом трития и превращении обычной воды в сверхтяжёлую...

- Планета-бомба? Но кому это нужно?.. - задала себе вопрос Юлти, но вразумительного ответа у неё не было. - Наверное, здесь находится их научная база... Но, как бы там ни было, а застряли мы здесь в любом случае, - предположила она и, увидев внезапно появившегося из-за ящиков рогатого, быстро вернулась в заросли.

Но было поздно... Крайне удивившись, рогатый что-то проскрежетал себе под нос и, выявив немалую прыть, быстро побежал к зарослям. Он с ходу попытался в них пролезть, но сразу застрял, так и не успев схватить девушку. Но зато Варх был наготове, и не стал отказываться от столь аппетитного угощения. После этого, вокруг опять воцарилась тишина.

- Здесь хорошая еда, а в зарослях легко спрятаться... Здесь можно жить! - воодушевлённо прошептал Варх.

- Но я не из племени каннибалов..., - невесело усмехнулась Юлти.

- Так это же не люди, - засмеялся он и, держась подальше от края зарослей, двинулся вдоль коридора, чтобы изучить его план и найти ещё что-нибудь интересное, если уж им предстоит здесь остаться.

Нельзя сказать, что бы движение им давалось очень легко, но всё же за два часа пути, они преодолели около двухсот метров и смогли кое-что рассмотреть. Как они и догадывались, наружный диаметр коридора в точности повторял изгиб контура гигантской полусферы, а внутренний, периодически прерывалась, зелёным коридором поуже уходил куда-то вглубь в направлении центра полусферы, а это, было уже интересней.

И поэтому, посовещавшись, они выбрали удобный момент, когда в коридоре никого не было, и быстро перебежали на другую сторону. И вскоре, они добрались до узкого зелёного коридора ведущего в центр.

Вначале проход шёл прямо, но метров через десять, свернул налево и открыл взору наших покорителей джунглей просторный и светлый зал, от которого вправо ответвлялся ещё более узкий коридор. К тому же, изменился здесь и вид растительности, и уже не было тех жёстких металлических стволов что раньше. Но зелёная листва была всё такой же густой и позволяла без вреда для их здоровья спокойно отдохнуть, а заодно и осмотреться.

Почти в конце зала, стоял небольшой стол с пультом управления, а за ним сидел очень тощий тип, совсем не похожий на тех особей, которых они видели до сих пор. У него был необычайно высокий и выпуклый лоб, а множество зелёных рогов, густым частоколом покрывали всю его голову, причём, три из них, находились прямо в области лба и оканчивались крупными фиолетовыми глазами.

- Такого, я ещё не видел, - брезгливо морщась, прошептал Варх, подвигаясь ближе к девушке.

- Наверное, он видит не только объём, но и что-то большее. О такой форме зрения у нас ничего не известно, - шепнула Юлти в мохнатое ухо Варха.

А многорогий тем временем, спокойно сидел в узком кресле с высокой спинкой, и неотрывно следил за трёхмерным изображением, висевшем прямо в воздухе. Его длинные и тонкие пальцы быстро бегали по клавиатуре, а босые трёхпалые ноги, неизвестно зачем, отбивали какой-то такт.

- Что-то мне его совсем не хочется, уж больно пресный у него запах, точно как от тебя, - сострил Варх и остался, собою доволен.

- Ты хочешь сказать, что мы с ним похожи?

- Да нет. Просто злобные всегда вкуснее, а этот, наверное, умный, хотя и урод... И, кажется, у него нет хвоста.

- Это точно... - хихикнула Юлти, но тут же спохватилась и прикрыла рот рукой.

- Подойдём поближе, предложил Варх и, увидев одобрительный кивок девушки, бесшумно полез по периметру зала вдоль зарослей, всё больше и больше усыпанных яркими крупными цветами, от аромата которых, воздух был необычайно свеж, а ум наполнялся ясностью и большой скоростью мысли.

- Вот бы такие растения в нашу библиотеку, - мечтательно подумала Юлти и, сама не зная зачем, сунула в карман засохшую коробочку с семенами.

Неожиданно, Варх пригнул голову Юлти в укрытие, и в зал тут же вошли трое громил, но многорогий не обратил на них никакого внимания и продолжал заниматься своей работой.

- Наверное, он очень умный, - подумал Варх и мечтательно посмотрел на гостей. - Эх, если бы не Юлти, уж он бы порезвился напоследок...

Один из подошедших, активно жестикулируя, знаками толстых пальцев привлёк внимание трёхглазого. Тот отвлёкся от работы и скорчил грозную мину, если это можно было так назвать, а его рога начали быстро менять окраску, подстать тех ярких цветов, которые были в зарослях, где притаились наши наблюдатели. Увидев это, гости испуганно вытянулись в струнку, и не скрипнув ни слова мгновенно ретировались.

- Вероятно, он здесь большая шишка, - тихо сказал Варх, наклонившись к девушке.

- Да он глухой..., - уже не слишком беспокоясь о безопасности, ответила Юлти.

И тут, как будто услыхав эти слова, многорогий встал и направился к зелёной стене, где притаились наши пришельцы. Варх мгновенно среагировал и тут же прикрыл девушку крылом, маскируя её среди растений. Но это, видимо, было лишним. Учёный муж, тупо глядя перед собой, на ощупь нашёл крупный зелёный плод и, сорвав его, пошёл обратно за пульт.

- Так он ещё и слепой..., - съехидничал Варх и, сорвав другой плод, подал его проголодавшейся Юлти.

- Пахнет апельсином, - сказала она и откусила маленький кусочек...

- Ну, как?

- Странный плод... Внутри зелёный, а на вкус, как апельсин, и даже ещё слаще, - прошептала девушка и, с выражением блаженства на лице принялась за трапезу.

Отдохнув минут десять, они полезли вглубь инопланетной оранжереи, чтобы посмотреть, что там дальше, и метров через тридцать, уткнулись в такую же стеклянную стену, которая отделяла их от подводного мира планеты на другой стороне коридора.

А посмотреть тут, было на что... Шесть синих лучей из шаров полусфер, длинными яркими спицами пронзали чистейшую воду и, слившись далеко внизу в одну точку, отражались назад, превратившись в мощный синий столб света, от соприкосновения с которым, вода казалось, кипела по всей его поверхности. Вверху он что-то освещал, но из-за яркости светового потока, разглядеть что-либо подробнее, было невозможно.

- Что же это такое? - глядя широко открытыми глазами на величие системы лучей, непроизвольно произнесла Юлти.

- Не знаю. Такого я на своей планете тоже не видел, хотя у нас тоже наука на должной высоте, - сверкая синими отблесками в глазах, ответил Варх.

- Интересная конструкция..., - задумчиво произнесла Юлти. - Кажется, я поняла! Портрет на экране панели управления - это пункт назначения корабля, а жёлтый треугольник - команда к старту по заданному маршруту. И там были манги!

Забавное выражение ушастой мордочки Варха, озарилось неким подобием улыбки, а в глазах блеснула искра надежды.

- На корабль!

Было похоже, что эта догадка, внесла свою лепту в смысл их дальнейшего существования, и они, выбравшись наверх, лихо взбежали к своему кораблю. Варх без труда вновь нашёл уже виденное им изображение манга, и не колеблясь нажал на пуск. Коридор с шипением поднялся с грунта и занял своё обычное место. Корабль слегка качнуло. Через несколько секунд, гигантская фиолетовая полусфера на планете - капле осталась далеко внизу. Яркая звезда быстро удалилась и, после перехода на гиперскорость, за иллюминаторами вновь наступила темнота.

С тех пор, как Варх и Юлти оказались в чужой лаборатории, прошло несколько часов, и Юлти заметно устала. Она незаметно для себя склонилась на мягкое крыло Варха и задремала, а он предался воспоминаниям.

Через двадцать минут полёта, за стеклом иллюминатора опять появились звёзды. Одна из них быстро выросла в размерах и вскоре превратилась в большую белую звезду, щедро дарящую тепло и свет планете с бесконечной зеленью гор и синевой океанов. Их корабль замедлил ход и стал снижаться к океану. Вскоре в иллюминаторы стала заметна рябь на его поверхности, и местность, очень напоминавшая окрестности Уайтланда.

Корабль мягко коснулся воды и тихо ушёл в глубину. Через минуту его слегка качнуло и послышалось глухое жужжание привода открывающегося люка. Первым, как всегда, наружу выглянул Варх. Огромная пещера, в озере которой плавал их корабль, выглядела точно так же, как и та, где они уже побывали. Такие же мостики и железная площадка, но ни одной живой души. Варх подал девушке крыло и помог ей выбраться наружу.

Осмотр пещеры занял минут десять, но он ничего полезного не дал, так как выхода в обычном для этого месте они не обнаружили, а железную дверь на правой стене открыть не смогли. Другого выхода из пещеры не было...

- Что будем делать? - спросила Юлти, и посмотрела на Варха, который о чём то размышляя смотрел на воду.

Наконец он посмотрел на девушку.

- Я много раз видел, как ваш народ купается в океане. Вы умеете плавать и нырять и поэтому, мы должны идти туда, - и он указал взглядом на светящееся изнутри озеро.

Юлти понимающе кивнула.

- Я поняла, нужно поднырнуть под скалу. А ты умеешь плавать?

- Да, мне это нравится, и особенно нырять. У меня большие лёгкие и я могу долго находиться под водой, но без большого груза, я всплываю как пузырь.

- Я могу тебе быть вместо камня, невесело засмеялась Юлти. Но я не знаю, смогу ли надолго задержать дыхание, и к тому же, я не умею плавать.

- Если что, я поделюсь с тобой воздухом, - заверил её Варх и направился к озеру.

За этот длинный и полный событий день, Юлти уже устала и пускаться в новый путь, ей вовсе не хотелось. Но выбора у неё всё равно не было, конечно, если не считать варианта, умереть в этой гигантской гробнице с голоду.

Они подошли к озеру левее корабля и, долго стояли на его краю, любуясь солнечными зайчиками, беззаботно бегающими по гладкому песчаному дну. Затем Варх вдохнул и прыгнул в воду.

- Как спустишься, крепче хватайся за мои ноги и хорошо держись за них всё время, пока мы будем под водой, - сказал Варх и еше несколько раз шумно вдохнул, наполняя кровь избытком кислорода.

Внезапно Юлти оступилась и, теряя равновесие, изящно шлёпнулась в воду. И как в доказательство, что она и вправду не умеет плавать, неумело барахтаясь под водой пошла ко дну... Варх не раздумывая нырнул следом, но запас воздуха в лёгких, сразу же выбросил его на поверхность. Тогда он схватил большой валун и вместе с ним пошёл ко дну, быстро догоняя беспомощную девушку. Наконец-то он ухватил её за ворот и отпустил камень.

К счастью, нахлебаться воды она не успела, и поэтому уже через три минуты была готова к очередному подводному путешествию. Варх опять глубоко вдохнул, и активно заработав крыльями, тёмно-зелёной торпедой понёсся в глубину. Он быстро достиг нижнего края скалы и, проскользнув под ней, сразу устремился наверх. На всё это ушло секунд двадцать. Такой прыти, Варх от себя даже не ожидал, наверное, давал себя знать непомерно сытный обед.

Первым, на поверхность вынырнул Варх, а за ним, блестя роскошными волосами, девушка. Добравшись до берега, Варх встряхнулся, да так, что брызги и водяная пыль полетели далеко в стороны. Юлти со смехом закрылась от него руками, но это её не спасло. Варх хихикнул и, глядя на прилипшую одежду девушки, невольно засмотрелся на её стройную фигуру.

- Но моя Синхи, всё равно была лучше, - подытожил он.

После этого, они поднялись на небольшой пригорок и направились в селение Варха. Вся местность в точности повторяла Уайтланд. Была здесь и своя аллея, но росли на ней не сосны, а дивные, радующие глаз, зонтичные деревья, с пушистыми нежно-розовыми цветами, разбросанными по всей их зелёной поверхности.

Так они шли и шли по дорожке, но чем ближе подходили они к деревне, тем большее беспокойство охватывало Варха. И к тому же, они до сих пор не встретили ещё ни одного манга.

Зато вокруг громко и беззаботно стрекотали кузнечики, а греющиеся на солнце змеи, едва завидев неожиданных гостей, тут же скрывались в траве.

Вскоре они подошли к окраине речной долины, заросшей густой растительностью и Варх, сгорая от нетерпения, устремился вверх по тропинке в сторону плато, где находилась его деревня. А Юлти в это время, шла, как на экскурсии, внимательно разглядывая невиданные растения. Вдруг она взвизгнула и отскочила в сторону.

- Это стайк, - успокоил её Варх и взял крысу в руки.

И та, как верный пёс не видевший хозяина сотню лет, радостно запищала, и извиваясь всем своим толстым и изящным телом, начала его обнюхивать, тычась мокрым носом в тёмно-зелёную шерсть.

- Это соседский стайк, и он узнал меня!

Юлти с опаской подошла к Варху.

- Они живут так долго?

- Да, в среднем двести лет, и большинство из них, хранит верность своему хозяину даже после его смерти, не радуясь жизни, и больше ни к кому не идя в руки. Они уходят на кладбище, и на могиле хозяина ждут своего смертного часа, отказываясь от еды и питья. Его хозяйку звали Синхи. Мы с ней дружили и часто мечтали о том, что когда подрастём, то у нас тоже будут дети. Но судьба распорядилась по-другому.

Через пять минут глазам наших путников предстала картина, от которой в жилах Варха застыла кровь, а воображение начало рисовать картины одну ужаснее другой. Выжженная вокруг нор земля, большим чёрным пятном лежала на месте их бывшей, утопающей в цветах деревни.

- Но если стайк Синхи идёт к нему на руки, то может быть...

Он кинулся к её норе, и издал оттуда такой крик радости, на какой только был способен!

Да простит меня великодушный читатель, за пропуск сцены трогательной встречи Варха и уже потерявшей всякую надежду на неё Синхи, ибо словами это не выразить. После этого, они ещё долго смотрели друг другу в глаза и что-то по-птичьи пищали. Наконец Варх поднял голову, и глазами, от счастья полными слёз, посмотрел на Юлти.

- Синхи сказала, что почти всю живность континента увезли рогатые, а тех, кто им не покорился, они уничтожили. Она уцелела по счастливой случайности, оказавшись во время погрома в нашей с ней тайной пещерке, где мы проводили много времени вдвоём. Но теперь, она очень ослабла и не имеет сил на охоту. В последний раз она питалась больше недели назад...

Девушка оживилась.

- Тогда нам нужно вернуться на большую каплю! Там Синхи сможет хорошо питаться и быстро восстановит силы.

Варх внимательно посмотрел на девушку.

- Но там нет пищи для тебя..., а Синхи не сможет дойти до корабля.

Юлти перевела взгляд с Синхи на Варха и уверенно сказала:

- Я вам помогу.

Варх помог своей подружке выбраться из норы, но идти она почти не могла, а уж лететь, тем более. Поэтому Юлти взяла слабое и истощённое тельце Синхи себе на руки, и легко понесла её к кораблю. Стайк увязался за ними следом. На протяжении всего пути, Варх озабоченно летал рядом, но затем вдруг неожиданно удалился в сторону. Спустя пять минут он вернулся, держа в лапах ветку с крупными спелыми грушами.

- Это тебе, сказал он Юлти и положил перед ней свою ношу.

- Благодарю Вас сэр, это весьма кстати, - блаженно жмурясь от удовольствия, и стряхивая с пальцев брызнувший сок, произнесла девушка.

Здесь можно неплохо жить и после путешествия, подумала Юлти, наслаждаясь сладостью сочного фрукта. Но время поджимало, и нужно было спешить, пока не погибла Синхи - последняя представительница прекрасной половины мангов. И уже через пять минут, Юлти с новыми силами отправилась дальше. А Синхи между тем, что-то слабым писком сообщила Варху.

- Там за горой, - указал Варх направо, Синхи видела много следов ведущих в большую пещеру. Её сделали рогатые и увели туда всех мангов из нашего селения.

- Тогда пошли туда, - обрадовалась Юлти, - ведь там наш корабль, а Синхи не может нырять.

Вскоре группа, в сопровождении вездесущего стайка, добралась до небольшой скалы, в подножье которой был сделан большой проход. Через него девушка с Синхи на руках пошла внутрь, но после поворота стало совершенно темно, и она остановилась. Тогда Варх, что-то свистнул стайку, и тот суетливо забегал впереди, высунув свой длинный светящийся язык. И хотя его освещение было не слишком ярким, но это уже было хоть что-то, и можно было двигаться вперед, не рискуя наткнуться на преграду или свалиться в яму. Вскоре они дошли до развилки, уходящей от основного коридора влево. Юлти вытянула шею, пытаясь разглядеть, что впереди, но ничего не увидела.

- Надо посмотреть, что там такое. Стайк, свет!

И крыса, будто поняв, что от неё требуется, побежала вперёд. Шагов через сто, коридор стал шире и наши исследователи обнаружили нечто похожее на заброшенный склад. Варх открыл один из ящиков и увидел в нём прибор, похожий на большого жука-дровосека с длинными усами - антеннами и индикатором поперёк широкой спины. Остальные ящики оказались пустыми. Не найдя больше ничего интересного и прихватив жука в качестве трофея, группа отправилась дальше. Вскоре группа добралась до другой двери, ведущей в большой пещерный зал, с их кораблём.

Оказавшись на месте, Юлти установила на экране портрет рогатого, и не колеблясь нажала на жёлтый треугольник.

- В добрый путь, - сказала она и уселась в кресло рядом с Синхи.

Варх примостился рядом. Он всю дорогу держал свою возлюбленную за руку и не сводил с неё глаз. И только весёлый стайк не знал покоя. Он игриво крутился у всех под ногами и громко пищал, пока не забрался к Юлти на руки. Затем он обнюхал её своим мокрым носом, и наконец-то пристроился у неё на коленях.

- Приближаемся к водной планете, - нарушил тишину Варх.

Посадка, как всегда, прошла без проблем. Всё остальные корабли по-прежнему находились на своих местах и их сходни были подняты.

- Синхи останется здесь, а я пойду за дичью, - сказал Варх и направился к выходу.

Юлти встала тоже. Она без колебаний взяла оружие, выпавшее из рук рогатого с кривой ухмылкой.

- Если что, я тебя подстрахую.

- Но там опасно, - возразил Варх.

- Да какая теперь разница...

Коридор мягко опустился на грунт, и наши охотники направились к входу в "ресторан". Подойдя ближе, они услышали шум веселья и громкий бестолковый скрежет подвыпившей рогатой братии. Неожиданно шум усилился и один не худой экземпляр, осыпая кого-то внутри ржавой бранью, через открытый проход полусферы выпал наружу.

Варх, занявший позицию слева, не заставил себя долго ждать... Следом, появились ещё двое, но и их постигла та же участь. Затем, не торопясь, вышел четвёртый, и Варх опять взял своё. Юлти только успевала закрывать уши.

- Порядок! Теперь у меня большой запас пищи. Идём на корабль.

На корабле Варх поделился с Синхи белым туманом, и она стала чуть бодрее.

- Теперь Синхи необходимо отдохнуть, - сказал Варх, и нежно посмотрев в сторону любимой, что-то по-птичьи запищал.

Та согласно кивнула.

- Ну что, теперь домой? - спросила Юлти.

- Ещё нет. Жди меня здесь. Я скоро вернусь, - коротко подумав, ответил Варх и направился к выходу.

- Ты куда?

- Проверю другие полусферы, может быть, найду мангов.

- Я с тобой!

- Нет, не стоит тебе рисковать своей жизнью. В случае опасности, я смогу улететь, а ты от них не убежишь. Лучше жди меня здесь и через двадцать минут будь готова к взлёту.

Он ещё раз посмотрел на дверь, за которой спала Синхи.

- Если что, улетайте. Береги себя...

С этими словами Варх резко повернулся и, сделав два пробных прыжка, проверил подъёмную силу крыльев. Затем он сильно взмахнул ими и полетел. Набрав высоту метров двадцать, Варх бесшумно спланировал и вновь оказался у гостеприимного шведского стола для голодных мангов.

- Что делать, как помочь Варху в случае опасности? - не находила себе места Юлти, - Пойти вслед за ним с оружием? Но тогда Синхи останется в открытом корабле без защиты. Ладно, буду ждать его у трапа, - решила она и пошла внутрь корабля за оружием.

Между тем, наш разведчик уже просунул свой нос в чёрноту дверного проёма и осторожно погружал в неё зелёную ушастую голову. Внутри, эта полусфера ничем не отличалось от их собственной, за исключением нескольких пустых клеток стоящих справа от входа. Варх подобрал пустой стеклянный сосуд и, подойдя к шару с вращающимся диском, бросил стекляшку в освещённую лучом воду. Попав под его луч, стекло ярко засветилось и не долетев до воды, исчезло.

- Странная штука...

Убедившись, что и остальные четыре полусферы тоже пусты, Варх направился к центральной. Но оказалось, что она отличалась от остальных не только внешне. Её внутренний стеклянный шар, был настолько огромен, что под полусферой умещалась только его верхняя половина, а вся нижняя часть, была погружена в водное тело планеты. При этом, внутри него находился ещё и блестящий металлический шар. Он с невероятно большой скоростью вращался вдоль своей вертикальной оси и весь был покрыт мягким и полупрозрачным фиолетовым туманом, притягивая к себе взгляд.

Это было нечто... Но оказалось, что от шара трудно было оторвать не только взгляд. Массивный металлический шар вращался с такой скоростью, что создавал вокруг себя мощнейшую гравитацию. И в одно мгновение ока Варх оказался надёжно притянутым к прикрывающей шар стеклянной защитной оболочке. Это было похоже на то, как магнит притягивает кусок железа. Теперь Варх был надежно фиксирован к его поверхности и не мог даже пошевелиться...

Осознав это, Варх сделал попытку оттолкнуться от стекла в проход, но это у него не получилось. И мало того, с каждым новым движением, его мягкие перепончатые крылья расправлялись всё больше и больше, притягиваясь к стеклу всей своей поверхностью.

- Вот так влип, и притом, второй раз за день, - невесело подумал Варх, строя догадки о реакции на него рогатых хозяев.

Между тем, Юлти видела, как Варх проник в один из проходов центральной полусферы, и её уже начало беспокоить его долгое отсутствие. Наконец она не выдержала и, оглядываясь по сторонам, через пустынную площадь побежала к полусфере. Заглянув внутрь, она увидела Варха, который с угрюмым видом обнимал огромный стеклянный шар, и никак не мог с ним расстаться.

- Ты почему не улетела? Ведь я тебе велел...

- Я без тебя не уйду! - с трудом сдерживая смех, произнесла девушка.

Вначале, Юлти попыталась оторвать от стекла левое крыло Варха. Но его площадь была слишком большой, и у неё ничего не получилось. Тогда она пошла по пути наименьшего сопротивления и притянула конец крыла ближе к телу Варха, собирая его перепонки в гармошку. И ей это удалось! После такой же операции с другим крылом, Юлти собрала Варха в охапку, и крепко сжав его в своих объятьях, что ему, несомненно, понравилось, одной ногой смогла оттолкнуться от стекла. После чего, девушка, не давая крыльям Варха расправиться, вытолкнула его наружу.

- Хотел прилететь, а теперь еле иду, - засмеялся Варх, с трудом переставляя ноги от усталости, - но ты, меня всё-таки ослушалась!

- Прошу великодушно простить меня, сэр, - хитро улыбнулась девушка, - но я не могла допустить, чтобы Синхи опять осталась одна, и к тому же, я не знаю, где у вас растут те сладкие груши...

Варх принял шутку и, сняв с ушастой мордочки напускную маску строгости, улыбнулся.

Когда они уже почти дошли до своего корабля, Варх насторожился и, задрав кверху нос, посмотрел на отверстие в гигантской полусфере над их головами. Девушка взглянула туда же и увидела большой синий звездолёт, который спускался к площадке рядом. Она ускорила шаг, но уставший Варх сразу отстал. Тогда Юлти подбежала к трапу своего корабля и, прикрыв собой вход, взяла оружие наизготовку.

Трап соседей угрожающе зашипел и наружу выкатился маленький шарообразный толстяк с острыми коричневыми рожками и длинным бычьим хвостом, волочащимся за ним следом. Увидев девушку и Варха, колобок опешил, но тут же пришёл в себя и что-то проскрежетал внутрь корабля. Затем он мелкими шажками засеменил к Юлти. Сверху спустились ещё шестеро и, что-то грозно выкрикивая, последовали за ним.

Выбора у Юлти не было, и она нажала на спусковой крючок. Раздался громкий свист, затем хлопок и колобок превратился в точку. Те, что шли за ним остановились. Но тут раздался ещё один свист, и следующий хвостатый вояка разлетелся на куски!

- Кто там ещё стреляет?!! - удивлённо подняла брови Юлти, оглядываясь по сторонам.

И тут с неба, как их рога изобилия посыпались астероиды, одного за другим впечатывая рогатых откормышей в грунт. Те ринулись обратно, а Юлти с Вархом заскочили в свой корабль, по корпусу которого, словно дождь, уже вовсю барабанили мелкие осколки. Не теряя времени даром, Варх, быстро нашёл изображение манга и уже занёс руку над жёлтым треугольником, как вдруг..., сильный скользящий удар по корпусу сотряс весь корабль, да так, что Варх едва удержался в кресле и, промахнувшись, ударил рукой по экрану.

- Что происходит?!!

Все вмиг вскочили и бросились к иллюминаторам, за которыми с грохотом и яростным шипением, в грунт впивались всё более крупные астероиды. Привод закрытия гигантского купола отчаянно зажужжал и его отверстие начало медленно закрываться.

Не желая испытывать судьбу, Варх молнией метнулся к пульту и нажал на пуск. Корабль сорвался с места, и уворачиваясь от самых крупных осколков, помчался вверх. Но в следующее мгновение, выбирая между тремя прямыми попаданиями и одним касательным, автопилот предпочёл второе. Корабль встряхнуло, резко бросило в сторону, и он врезался в одну из балок привода закрытия купола. Один её конец оторвался, и под собственным весом, да ещё бомбардируемый сверху астероидами, начал опускаться вниз, чудовищным рычагом разрывая металл второго крепления. Наконец оно тоже не выдержало и оторвавшаяся многотонная балка, два раза перевернувшись в воздухе, одним концом угодила прямо в центр хрустального шара, а вслед за ним ломая шпиль, проткнула полусферу...

Последующий за этим взрыв мгновенно поглотил тысячи звёзд, а вместе с ними и маленький жёлтый кораблик, но наши путешественники, почти оглохшие от грохота осыпающих корабль астероидов, этого уже не увидели.


Глава 5. В западне.

- Где свет?

- Сейчас найду фонарь, - прозвучал в темноте запинающийся голос, вслед за чем, послышалось шуршание рук по грунту.

- Вот он! - радостно воскликнул Ник, и направил яркий луч манипулятор на Алекса, а затем на пустую лунку, где только что лежал куб.

Алекс отряхнул пыль с одежды.

- Грохот, точно как в моей лаборатории, как только не оглох...

- Теперь я тебя понимаю, - подтвердил Ник, - зато Живульт, снова у себя дома.

- Наверное, уже и не мечтал о таком. Интересно, а его тоже тряхнуло, или отделался лёгким испугом?

- Можешь проверить.

- Ну, уж нет, мне и здесь хорошо.

Ещё немного поболтав и окончательно придя в себя, наши спасители заблудившихся летучих мышей, решили двигаться в обратный путь. Но прежде чем уйти, Алекс нашёл подходящий булыжник и затолкал его в отверстие каменной трубы, чтобы больше ни одна живность не смогла в неё залезть, застрять и погибнуть.

Затем он повернулся к Нику.

- А куда делась рептилия?

Тот посветил в сторону камней справа. За ними лежало несколько крупных, серо-жёлтых яиц, но лишь одно из них было пустой полуразрушенной скорлупой. Видимо теплый зал, был прекрасным инкубатором для этой кладки.

- Судя по размеру яиц, их могла отложить особь размером со слона, - вслух подумал Алекс

- А что такое слон?

- Некогда объяснять. Надо убираться отсюда, и чем скорее, тем лучше.

Не теряя времени даром, Алекс забрал у Ника фонарь, и отдал ему на хранение свой лом. Через пять минут, они были уже на подъёме, где при весёлых обстоятельствах, его джинсы, в отличие от шортиков Ника, остались целы.

Внезапно он услышал звон металла и глухой звук падающего тела. Обернувшись, он увидел Ника, который, виновато улыбаясь, потирал ушибленный бок.

- Нос не разбил? - спросил Алекс, - заглядывая в глубокую каменную щель, в которую Ник уронил их драгоценный лом.

- Да нет, всё в порядке, только вот лом...

После узкого прохода их ждал большой сюрприз. Камень, очевидно пошатнувшись во время взрыва, наглухо заткнул проход.

Алекс поднатужился, толкая камень, но тот не поддавался. Подключился Ник, но камень даже не шелохнулся. Минут десять, они в него бились, как та золотистая муха в окно лаборатории. Наконец они выбились из сил и сели отдохнуть. Проход был надёжно закрыт.

- Ник, тебе, что больше хочется, умереть от голода здесь или накормить динозавра в пещере?

- Умереть от голода я не хочу, - ответил простодушный Ник, а чем мы будем кормить динозавра в пещере?

- Вот так насмешил, - засмеялся Алекс. - Нас он съест, если ему попадемся.

Простота Ника в этой ситуации оказывала ему явно медвежью услугу, но кто такой медведь, он тоже мог не знать.

- Ну что же, выход закрыт, и звать на помощь бесполезно. Остаётся искать другой путь. Пошли, - сказал Алекс, и опять полез в нору.

На этот раз, опыт в набивании синяков и шишек сделал своё доброе дело. Удвоив осторожность, они без происшествий добрались до песочных часов. Открыть их, было делом трёх секунд, но что потом? Слева тупик, а справа неизвестность. И тут Алекс вспомнил, что в его распоряжении есть не только хороший фонарь, но и энциклопедия. Он включил экран и изобразил на нём детёныша рептилии, которого он выдернул из трубы.

"Плезиозавр", появилась надпись на экране.

- Интересно, а чем он питается и где живёт? - спросил Алекс у Ника, который сидел на камне и, превознемогая усталость тупо смотрел в монитор.

- Смотри в энциклопедии, - сказал тот и прислонился спиной к холодной шершавой стене.

Увидев "питается рыбой", Алекс облегченно вздохнул, хотя рыба вполне могла оказаться крупнее их самих. Учитывая этот факт, невозможно было на все сто процентов, исключить вероятность того, что неземная тварь, проползая мимо них, не откажется закусить человечиной, приняв их за рыбу с руками и ногами. Спрашивать мнение Ника, сейчас не имело смысла. Тот устал настолько, что ему, похоже было уже всё равно, кто, где и когда его съест.

- "По суше передвигается ползком со скоростью одна - три мили в час". - продолжал читать Алекс. - Ну что же, тогда есть шанс спастись бегством, - рассуждал он вслух, глядя на размякшего Ника.

- Ладно, десять минут отдыхаем, а затем в путь, - гулко резонируя под сводами, прозвучал голос Алекса.

Ник вымученно улыбнулся в ответ и закрыл глаза. Алекс снова включил фонарь и сел рядом.

- Скажи, Алекс, а как ты сам оказался на нашей планете? - не открывая глаз и вяло, шевеля губами, спросил Ник.

- Я проводил научный эксперимент согласно своей теории, но потом что-то пошло не так, и вот я здесь.

- А в чём суть твоей теории? - не унимался, начавший оживать Ник.

- Смотри, - сказал Алекс.

Он поднял увесистый камень, и резко размахнувшись, швырнул его в дальнюю стену. Камень просвистел в воздухе и от мощного удара разлетелся на мелкие кусочки. Ник сделал умное лицо и глупо улыбнулся.

- Наверно ничего не понял, - подумал Алекс.

- Смысл в том, что я преобразовал энергию в движение, но затем энергия движущегося камня сложилась с энергией неподвижной стены, и её снова хватило на движение, но уже осколков камня.

- Это какая такая энергия у стены? - удивился Ник.

- Энергия внутреннего движения электронов в атоме, атомов в решетке и так далее. Ведь если бы не было этого внутреннего движения, то у стены не было бы ни массы, ни структуры, ни инертности. В конце концов, не было бы и самой стены.

- Ну да, стены не было бы, но какая же у неё энергия? - снова начал Ник.

- Любые два тела в пространстве, например, планета и камень, всегда будут притягиваться друг к другу, со скоростью, зависящей только от их массы, гравитационной массы, их гравитации! Уловил? А она напрямую зависит только от того же самого внутреннего движения. Ну?

- Как это гравитационной массы? - не унимался Ник. Масса это одно, а гравитация нечто другое.

- Предмет, не имеющий массы, не будет обладать гравитацией, ты согласен? - усаживаясь напротив и глядя в глаза Нику, спросил Алекс.

- Да, но тогда не будет и самого предмета!

- Нет, будет! А как насчет шаровой молнии? Она воздушна, невесома и у неё нет инертности. Она может лететь вниз, а может вверх и она не падает камнем на землю, повинуясь её гравитации.

- Да, но к чему ты это ведёшь?

- А к тому, что всё вокруг нас, зависит только от скорости течения времени в пространстве, а она всегда стремится к некой постоянной величине. Но любое тело, за счёт потребления им энергии, снижает его скорость, тем самым, нарушая всеобщую гармонию. Поэтому по закону сродства масс, все существующие планеты, звёзды и космические тела, стремятся занять один и тот же объём во Вселенной, близкий к размеру точки.

- И что ты хочешь этим сказать? - не совсем вникнув в смысл сказанного, спросил оживший Ник.

- А то, что именно гравитация, словно верная пастушья собака, собирает разбежавшихся по округе овец в единое стадо. А самые шустрые особи, убегающие от центра масс с почти световой скоростью, очень рискуют быть сжатыми ею до размеров точки. И всё это, только ради того, чтобы не нарушался спокойный ход течения времени. Другими словами, время и гравитация прочно связаны между собой обратными связями, и тем самым поддерживают всемирный порядок.

Ник ошалело посмотрел на Алекса, толкнувшего заумную речь, но не знал, что сказать в ответ. Зато вид у него был уже вполне бодрый.

- Ладно, выберемся, еще поговорим, - заверил его Алекс, выталкивая камень из песочных часов наружу.

После этого они просочились наверх и двинулись вниз по правому коридору. Шли медленно, поминутно останавливаясь и прислушиваясь, но было тихо.

- Прямо-таки пещера спокойствия, - пошутил Алекс, и в очередной раз, вслушиваясь в тишину, застыл, словно легавая собака в стойке.

Затем минут двадцать они шли по небольшому уклону вниз. За это время, им попались две ниши в стенах, но они были небольшой глубины и не подходили для спасения от зубастой пасти длинношеей рептилии.

Вскоре они дошли до развилки. Проход, ведущий влево, уже через несколько шагов сужался до размеров лисьей норы, и в него, мог с трудом пролезть только худощавый Ник. Но послать на разведку его одного было рискованно, так как если он там застрянет, то ему уже никто не сможет помочь.

- Уж лучше идти вниз, решил Алекс, и они повернули направо.

Судя по дуновению ветра, воздух шёл снизу вверх. Поняв это, наши спелеологи немного воодушевились и пошли быстрее. Вскоре они набрели на щель поперёк коридора. Шириной она была не больше трёх футов, но вот глубина... Гладкие стены на тысячи футов отвесно уходили вниз, и в конце пути упирались в далёкую-далёкую воду. Уровень ли это океана, или просто подземная река, было неизвестно, но в любом случае попасть в неё они не могли.

- Нырять будем? - спросил Алекс и засмеялся.

- Это не вода, а ванадий, - подал голос Ник.

После этого, они не задерживаясь, двинулись дальше. Между тем дорога пошла более круто вниз и на каменных стенах коридора всё чаще стали попадаться островки мхов и лишайников, коротавших свой век в полной темноте.

- Ты слышишь? - прошептал Ник.

- Что?

- Какой-то гул или шелест впереди и там..., там ещё свет!

- Пошли вперёд, - сказал Алекс, и они осторожно двинулись дальше.

Коридор вильнул влево и вправо. Освещённость росла и дальше пошли без фонаря. За следующим поворотом пещера расширилась настолько, что сразу переросла в огромный зал. Он был настолько велик, что под его сводами смог бы вполне поместиться небольшой город.

На дальнем склоне зала, они сразу заметили яркую точку выхода, а левее центра, озеро морской воды в форме трапеции, где вполне могли бы разместиться несколько больших яхт. С песчаного дна озера отражался солнечный свет, и ярким пятном играл на потолке. Но это поразило его меньше всего...

В двадцати шагах от них, головой к выходу лежал большой плезиозавр. Его гладкое и толстое тело, тихо шевелясь, лоснилось и блестело, а длинная шея с маленькой головкой, обвивала шею такой же рептилии с ярко светящимся брюхом.

- Это что, гигантский светлячок? - поинтересовался Алекс.

- Нет, обычный плезиозавр.

- А почему тогда у него светится брюхо?

- Так организм самки реагирует на находящегося рядом с ней самца, если он ей идеально подходит. Это своего рода пусковой механизм созревания яйцеклетки. Возможно для неё, это первый и последний шанс иметь потомство.

- Почему?

- Да потому, что ещё раз, они могут больше никогда не встретиться...

- А как узнать, насколько она голодна? Не хотел бы я послужить ей обедом.

- Кажется ей сейчас не до нас, прошептал Ник и, потеряв осторожность, облокотился на неустойчиво лежащий перед ним камень.

Тот пошатнулся и с гулким грохотом покатился по откосу вниз. Рептилия тут же замерла, а затем, резко вытянув шею, почти в упор посмотрела на наших спелеологов. Те от неожиданности даже присели. Пока её голова была далеко, то казалась маленькой, а теперь она была размером с быка!

Единственная мысль, которая в этот момент пришла Алексу в голову, так это воспоминания о самке каракурта, которую за глаза ещё называют "чёрной вдовой". Всё дело в том, что сразу после спаривания, она начинает ощущать сильный голод, и недолго думая, съедает своего возлюбленного, если тот не успеет вовремя удрать.

- Бежим!!!

Перепрыгивая через камни, они быстрее ветра понеслись вперёд, и вскоре уже лихо карабкались по склону пещерного зала к выходу. Через минуту сквозь небольшой проход наружу выскочил Ник, следующим был Алекс.

- Элфи-и-и-и..., - что есть сил, завопил он от радости и избытка эмоций.

- Она далеко и тебя не слышит, - вставил своё веское слово Ник, пытавшийся в это время пролезть сквозь колючие заросли сассапариля, в центре которых они вылезли.

- Подожди, не суетись, я нашёл проход, - сказал Алекс, и полез сквозь просвет на свободное от зарослей место.

Ник без лишних уговоров последовал за ним.

- Скажи, Ник, а у тебя есть девушка? - спросил Алекс, отдирая от своей майки зацепившуюся колючками лозу.

- Нет.

- И тебе никто не нравится?

- Ну почему же, нравились, но это было не взаимно.

- А отчего у вас зависит взаимность?

- Это происходит только по воле судьбы.

Не успел Ник произнести до конца последнее слово, как споткнулся о камень и, в клочья раздирая правый рукав колючками, неуклюже свалился в траву.

- Ой!

- Ты жив? - еле сдерживая смех, спросил Алекс.

- Кажется да.

Странное дело, но разорванный рукав и шорты, придавали Нику совсем другой вид и с головой выдавали в нём искателя приключений.

Алекс осмотрелся. Справа от них, находилось глубокое ущелье с довольно крутым спуском вниз. И только сумасшедший полез бы туда, не рискуя посыпаться вниз, вместе с выстилающими склон камнями. Вперёд к океану пути тоже не было. Оставалось идти через гору влево, тем более, что по расчетам Алекса, в той же стороне был город.

Солнце к тому времени начинало припекать и всё ближе поднималось к зениту. Коротко отдохнув, путники полезли вверх. Вперед Алекс пустил Ника. Это было сделано из тех соображений, что если тот оступится и покатится вниз, то Алекс сможет его остановить. Но если Алекса снизу не окажется, то всё предприятие для Ника, может окончиться плачевно.

Вскоре они вышли на хребет горы и стали решать, что делать дальше. Идти вниз на другой склон, означало попасть на такую же крутизну, от которой они только что ушли. Идти вверх тоже не имело смысла, так как хребет резко уходил в сторону от города. Осталось идти вниз.

Минут через десять, когда до воды оставалось не более сотни шагов, спуск кончился и впереди их ждал большой сюрприз, а если быть точнее, двадцатиметровый обрыв с водной гладью внизу. Зато, тремя милями левее, в солнечных лучах ослепительно сияло белое здание библиотеки. Алекс посмотрел вниз и хитро прищурился.

- Ник, ты умеешь летать?

- Нет...

- А плавать?

- Да, я хорошо держусь на воде.

В ту же секунду Алекс толкнул его со скалы, а сам прыгнул следом, но чуть в сторону, чтобы не приводниться Нику на голову. Первым, словно лягушка, об воду шлёпнулся Ник, а следом, успевший сгруппироваться Алекс. Всплывая мимо беспомощно барахтающегося под водой Ника, Алекс схватил его за ворот рубахи и потащил наверх. Через пару секунд, тот начал соображать, что произошло, отчаянно заработал руками и ногами, и поплыл к поверхности.

Первое, что увидел Алекс после всплытия, это выпученные глаза Ника и как тот пытается ему что-то сказать.

- Похоже, бедняга совсем не умеет задерживать дыхание, - подумал Алекс и подтолкнул Ника вперёд, а сам для подстраховки поплыл рядом.

На берегу, они распластались на теплом песке и, блаженно жмурясь на солнце, долго отдыхали. Постепенно Ник перестал дрожать, его посиневшие губы обрели нормальный цвет, и он вновь обрёл дар членораздельно изъясняться.

- Ты зачем меня толкнул?

- Сам бы ты не прыгнул, а другого пути всё равно не было.

- Я никогда раньше не прыгал в воду с вышки, это любит делать только Тэя. Кстати, именно она мне уже давно нравится, но официально мы незнакомы.

- Ну ладно, пора в путь, - скомандовал Алекс бодрым голосом и первым встал с тёплого песка.

Ник нехотя поднялся, и они направились в сторону города.


Глава 6. Лампириды.


К тому времени, как наши путники добрались до сосновой аллеи, их одежда уже вполне просохла. Ник всю дорогу не смолкал, выплёскивая наружу поток своих впечатлений, но неожиданно он замолчал.

Алекс оторвал взор от океана и посмотрел на Ника, который глазел на двух девушек, идущих им навстречу. Слева шла Элфи, а справа, девушка, которую он видел раньше в магазине одежды. Те шли по аллее, и о чём-то весело болтая, наблюдали за играющими вверху белками.

- Справа идет Тэя, - тихо сказал Ник, - а я в таком виде...

Когда до мужчин оставалось шагов двадцать, Элфи заметила их, и загадочно улыбаясь, что-то сказала своей спутнице. Тэя перевела взгляд с резвившихся белок на лохмотья Ника. Вид у него, должно быть и в самом деле был необычный для чистюль этих мест. Она смотрела на него, не в силах отвести взгляд своих удивленных глаз, а тот от стыда, наверное, готов был провалиться сквозь землю.

Когда расстояние между ними сократилось до пяти шагов, Тэя так и не успев отвести взгляд в сторону, неожиданно наступила на крупную сосновую шишку. Нога её подвернулась, и она, охнув, полетела вперёд прямо на грудь Ника. Тот от неожиданности, тоже потерял равновесие и, сделав шаг назад, наступил на другую шишку. Всё произошло столь неожиданно, что Алекс даже не успел подстраховать своего товарища.

Несколько секунд, Тэя лежала сверху Ника, задыхаясь от смеха и не имея никакой возможности подняться. Наконец, она сделала слабую попытку встать.

- Ой, кажется, я подвернула лодыжку, - сказала она сквозь смех и села на дорожку.

Ник сел рядом и вся компания, ещё раз дружно рассмеялась. В суматохе Алекс незаметно подтолкнул Ника в бок, чтобы тот помог Тэе подняться. И когда он сделал это, Алекс ещё раз дал ему понять, что не мешало бы донести девушку домой.

И вот, уставший как ломовая лошадь Ник, крякнул, и из последних сил поднял Тэю себе на руки. Изрядно хромая, он мужественно понёс девушку к кабине лифта, стоявшей между соснами со стороны океана. Алекс с Элфи, вошли в неё вслед за ним. Тэя нажала на кнопку с изображением морской раковины. Дверь со стороны аллеи закрылась, но тут же начала открываться дверь, расположенная со стороны океана.

Пораженный открывшимся видом, Алекс от удивления даже рот открыл, а Ник, как ни в чём ни бывало, пронёс Тэю по прозрачному подводному коридору к входной двери, символически охраняемой скульптурами морских драконов.

Буквально в шаге от Алекса росли ветвистые кораллы, яркие актинии и водоросли, среди которых, плавали цветастые рыбки. Солнечные лучи, под влиянием небольших волн наверху, слегка подрагивали и придавали всей картине неповторимый вид...

Ник здоровой ногой толкнул дверь и, войдя в большую комнату, понёс свою бесценную ношу к широкой кровати, обрамленной стеблями бамбука.

- Благодарю Вас сэр, - сказала Тэя звонким голосом, убирая руку с его шеи, за которую она доверчиво держалась всю дорогу.

Лодыжку осмотрели все вместе. Она слегка болела и начала опухать.

- У вас есть бинт или лента, мисс? - спросил Алекс.

- Да сэр, - и Тэя указала на один из ящичков в комоде из кедра, на котором красовалось инкрустированное изображение ветви цветущей сакуры. Алекс вынул из него голубую ленту из тонкого шёлка и сунул её в руки Ника.

- Перевяжи сустав восьмеркой и потуже, тихо посоветовал он, а сам с безучастным видом сел рядом.

Возился Ник минут пять, но всё-таки сделал то, чего от него требовалось. Тэя потрогала сустав, пошевелила стопой и удивлённо произнесла:

- О, почти не болит, - спасибо сэр.

- Меня зовут Ник, мисс Тэя.

- Вы знаете мое имя?

- О да, как можно не знать...

- Может по чашечке сакэ по случаю знакомства? - вопросительно подняв вверх разлетающиеся брови, спросила Тэя. - Только жаль, что в зеркальце наполненной чаши, невозможно увидеть отражение Вашей земной луны, Алекс. Зато сам напиток, прекрасен...

- Лучше чай, - сказал Алекс, предвкушая созерцание невиданных им доселе таинств чайной церемонии.

Через полчаса после чаепития, Ник, сидя в бамбуковом кресле, с удивлением поймал себя на мысли о том, что Тэя, так ничего и не сказала ему по поводу порванной одежды и содранной щеки, а напротив, была ласкова с ним, обходительна, и очень мила.

- Да, - с улыбкой подумал он, - история с пещерой и травмами, стоила того, чтобы Тэя упала ему на грудь.

Алекс в это время, наблюдал за Элфи в кресле напротив. В какой-то момент он взглянул на Тэю, подававшую Нику очередное угощение, и краем глаза заметил более яркий цвет блузки на её животе.

- Как странно выгорела на солнце её одежда..., - подумал он.

- Ну, всё, нам пора. На сегодня у нас есть ещё дела, - сказала Элфи, обращаясь к Алексу.

Он встал и подал руку Элфи, помогая ей подняться. Ник с чувством крыльев за спиной, тоже засобирался.

- А Вы куда Ник? - удивленно спросила его Элфи, Вам на улицу сейчас никак нельзя. Вы своим внешним видом распугаете всех белок.

Все дружно рассмеялись. Алекс помахал Нику рукой, и указал ему глазами на цветущую Тэю. Затем открыл дверь и пропустил Элфи к выходу.

- Вам, в какую сторону? - заинтересованно спросил Алекс.

- Мне туда, - и Элфи показала рукой в направлении библиотеки.

- Кажется, я начинаю сходить по ней с ума, - подумал Алекс, перехватив взгляд её больших зелёных глаз.

- Я провожу Вас, Элфи, а то летают тут всякие...

Они засмеялись и пошли рядом, а вверху, над ними, среди густой хвои резвились и играли молодые беззаботные белки. Они громко пищали и ловко прыгали с ветки на ветку, распушив шикарные хвосты и демонстрируя людям, свои яркие оранжевые животики.

- Кстати, здесь я живу, - сказала Элфи, и показала в сторону маленького средневекового замка, с высокими каменными стенами и сторожевыми башенками по углам.

- Да, с архитектурным вкусом у хозяйки всё в порядке, - подумал Алекс и посмотрел на Элфи.

- Отличный дом, наверное, внутри тепло и уютно?

- Как в гнёздышке, - мило улыбнулась она. - Хотите кофе?

- Да, не откажусь...

- Тогда пошли, - и взяв Алекса под руку, она повернула к дому.

Дорожка в мини-замок, была обрамлена самшитом и кустами туи, а ближе к входу, густыми зарослями цветущих хризантем. Алекс взялся за дверную ручку, и дёрнул её на себя.

- Дверь открывается внутрь, - сказала Элфи.

Тогда он толкнул дверь вперёд, и наклонив голову, вежливо пропустил девушку вперёд.

Внутри, всё было очень просто. Стены, сложенные из серого камня, плавно переходили в свод потолка, под которым, по дальней стене слева вились большие кусты роз, а их тонкие и нежные лепестки, изредка падали в бассейн расположенный рядом. Слева находилась кухня, а в противоположном ей углу, широкая кровать, застеленная незатейливым покрывалом.

Тем временем, пока Алекс осматривал комнату, Элфи, со знанием дела порхала по кухне, и вскоре, до него начал доходить аромат сваренного кофе. Гостеприимная хозяйка, разлила его по чашкам и подала на стол, на котором уже стояла плошка с сахаром, хлеб, мясо и ваза с фруктами.

- И это всё называется "чашечка кофе", - подумал Алекс и его аппетит будто проснулся.

Он попробовал одно, второе, третье, и опомнился только тогда, когда на столе почти не осталось продуктов.

- А чем ты любишь заниматься в свободное время? - незаметно перейдя на "ты", спросил Алекс.

- Читаю научную литературу, книги о природе, а иногда пишу картины, - ответила Элфи и указала на изображение цветочной поляны с дубами на правой стене.

Алекс вновь невольно посмотрел на её запястье..., потом на картину, но так и не смог понять, шутит она или говорит серьёзно. Он давно понял, что людям здесь чужды зависть и притворство. В этом их суть, и она не зависит от их благополучия или отсутствия необходимости борьбы за место под солнцем. И лучший способ общения с ними - естественность.

И тут, будто угадав его мысли, Элфи вдруг спросила:

- Скажите Алекс, Вам известно, что дети на нашей планете рождаются только от истинной любви и других вариантов не существует?

- Да, я читал об этом. Но как вы узнаёте, что повстречали свою истинную любовь?

- Организм женщины сам чувствует сродство душ. Это может произойти через восемнадцать лет после рождения, а может и через двести тысяч. И никто заранее не знает, когда это произойдёт. Но зато есть один верный признак, о котором знают все, кроме людей недавно появившихся на этой планете.

Алекс затаил дыхание, и не сводя глаз с Элфи, заинтересованно склонил голову набок.

- Вот он!

Элфи слегка приподняла нижний край блузки и показала Алексу свой нежный, слегка светящийся животик...

- Вот это да-а-а-а!!! - воскликнул он.

Увидев изумление, застывшее в его глазах, Элфи засмеялась и мягким голосом сказала:

- Это судьба, случайность или совпадение, но, так или иначе, мы встретились... Мы Лампириды Вселенной!


Глава 7. За краем Вселенной.


- Какие у нас на сегодня еще есть дела? - вкрадчивым голосом спросила Элфи, доверчиво склонив голову ему на плечо.

- Расскажи мне о шарах.

- Каких шарах?

- На одиннадцатом уровне библиотеки.

- Хорошо, но будет лучше, если ты всё увидеть сам.

По дороге в библиотеку, Алекс рассказал Элфи о приключениях в пещере.

- Вы всё сделали правильно. У нас свой мир, а у рептилий свой, и наши пути с ними никак не пересекаются.

- А что произошло на плато? - спросил Алекс.

- После хлопка в трубе, живульт исчез. Но вот, что ещё интересно... После его исчезновения, пропала девушка, которая присматривала за крысой в музее, а та неожиданно вышла из трёхлетнего оцепенения, и своим весёлым нравом и дружелюбностью, очаровала уже всех сотрудников.

Зайдя в библиотеку, они спустились вниз и вошли в зал с серебристым шаром.

- Итак, что именно тебе не понятно? - спросила Элфи, моргнув длинными ресницами.

- До чего же она хороша, - подумал Алекс.

- Я хотел уточнить..., - начал он издалека, - я не могу понять принцип расположения шаров.

- А что именно не ясно?

- Почему приемный шар располагается намного ниже этого? Ведь гораздо проще было бы поместить их рядом, и соединить короткой трубой.

- Не всё так просто. Для того чтобы комплекс работал, необходимо соблюсти три условия. Во-первых, между шарами должно быть расстояние три целых, четырнадцать сотых мили. Во-вторых, приемный шар должен находиться ниже слоя ванадия. И в-третьих, труба должна проходить через плоскость ванадиевого щита под углом в тридцать градусов.

- Но для чего приемный шар должен находиться ниже ванадия?

- Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать, не так ли? Пошли соберём оборудование, - сказала Элфи, и многозначительно улыбаясь, направилась к стеллажам.

Через пять минут, Алекс был весь увешан какими-то катушками, карабинами и другим альпинистским снаряжением.

- Куда идём?

- Туда, - и Элфи показала на дверь недалеко от лифта.

В ту же самую сторону, через паркетный пол в центре зала, вниз уходила толстая черная труба. За дверью был длинный каменный коридор.

- Как долго нам идти?

- Полчаса, а затем спуск.

Как ни странно, но вместо лифта, в конце коридора зияла огромная и глубокая дыра вниз. Элфи зацепила карабины от катушек к крюкам в потолке, а концы верёвок, к удобным и лёгким беседкам для каждого из них.

- Глубина около четырёх тысяч футов, так что через восемь минут будем на месте, - сказала она и нажала на спуск.

Вверх поползли гладкие стены, а далеко-далеко внизу, поблескивало металлическое дно шахты. Прошла минута.

- Скажи Элфи, а почему всё-таки, так важен для вас этот слой ванадия, и почему приёмный шар должен быть ниже его уровня? - сгорая от нетерпения узнать истину, нарушил молчание Алекс.

- Ванадиевый слой - это естественный металлический экран, не пропускающий сквозь себя никакие электрические излучения, в том числе и информационные слепки душ. Но иногда во Вселенной, рождаются люди, которые от своего окружения отличаются отсутствием жадности, зависти и злобы. Доброта, честность и порядочность - их суть. В тех мирах они чужие, а здесь они по самой своей сути свои. Поэтому, повинуясь закону сродства, их души, более не привязанные к телу, будут сами стремиться сюда, но не смогут пройти сквозь ванадий. Зато информация о душе может свободно попасть в антенны приёмного шара, и пройдя фильтр сродства, по тонкому ионному лучу направится вверх по трубе к источнику света в верхнем шаре. А далее, STV по информационной матрице души, в точности повторит живой организм в возрасте полного расцвета сил.

В течение последующих полутора недель, человек привыкает к новой обстановке, а к концу шестой недели, он уже полон сил и с нетерпением ждёт возможность включиться в работу общества.

- Невероятно, так я в Раю?

- Понятие Рая, каждый представляет себе, как может, а здесь самая настоящая жизнь.

- А что будет с душами остальных людей?

- Этого мы не знаем. Может быть, они попадут на планеты соответствующие их внутреннему миру, но не исключено, что их ожидает вечный холод и пустота Вселенной, где их души будут скитаться тысячи и миллионы лет, не имея доступа к теплым и уютным планетам.

- Скажите Алекс, а Вы верите в судьбу?

- Да. Люди оказываются вместе, любят, или гибнут совсем не случайно, - уверенно ответил он, разглядывая гладкую шею Элфи и тонкие черты её открытого лица.

Засмотревшись, он пропустил момент плавного торможения, и со всего хода шумно загрохотал на гладкую зеркальную поверхность ванадиевого коридора. Судя по звонкому смеху Элфи, выглядело это очень забавно.

- Вы не ушиблись? - спросила она, плавно опускаясь на пол.

- Нет, всё в порядке, мэм.

- Вы всегда так откровенно разглядываете девушек Алекс? Здесь это не принято...

- Зато сам факт ей приятен, - подумал он, и быстро встал на ноги.

Оставив снаряжение, они уже налегке пошли по коридору.

- Элфи, - не унимался Алекс, - но если антенны отлавливают души людей с других планет Вселенной, то как эти души, сквозь ванадий могут попасть к приёмному шару внутрь вашей планеты?

- А снаружи они туда и не попадают. Они находятся внутри нашей планеты.

- Что она такое говорит? - подумал Алекс...

- Я вижу, - продолжила Элфи, - что ты, так и не можешь поверить в то, что я говорю? Ядро вашей планеты - это расплавленный металл, а ядро нашей - это вся ваша Вселенная Алекс, с её невероятно огромной массой. Но в связи с тем, что диаметр нашей планеты тоже очень велик, то сила гравитации на ней, приблизительно такая же, как и на вашей Земле.

Наконец, они свернули в короткий коридор, и вошли в зал размером со стадион. И там вышине, под блестящим сводом, словно вишенка на длинном черенке, красовался крупный серебристый шар на конце чёрной трубы. Но то, что Алекс увидел под ногами внизу, превзошло все его ожидания. Сквозь совершенно прозрачный пол, он видел настоящее ночное звёздное небо...

- Так не бывает, космос внутри планеты..., - тихо сказал он, и сел на пол, которого не видел.

- Да, ты видишь ядро нашей планеты, но от него, нас отделяет самый твёрдый и прозрачный минерал в природе толщиной в миллионы миль.

- Невероятно..., - думал Алекс, задумчиво глядя на звёзды.

Минут через сорок, когда они с Элфи уже шли через холл библиотеки к выходу, их встретила рыжеволосая Майя.

- Вы слышали последние новости из STV?

- Нет, я показывала Алексу ядро нашей планеты. А что сказали?

- Недавно во Вселенной произошёл мощный взрыв сверхновой. А ещё, вернулась пропавшая Юлти и..., вы даже не поверите - живульт со своей подружкой и ещё одна крыса. Она такая толстая, весёлая, и уже всех обнюхала.

- Вот так новость, задумчиво проговорил Алекс, и лицо его просветлело, - так значит это была судьба живульта, даже если он и попал сюда через другие двери... И моя!!!

- Придётся рукокрылому семейству привыкать к другому меню, засмеялась Элфи и, взяв Алекса под руку, пошла с ним к выходу, где на площади уже собралась ликующая толпа по поводу их удачного выхода из пещеры и прибытия на STV четырёх новых жителей одновременно.

Обо всём этом, горожане узнали из репортажа новых дикторов Тэи и Ника. Алекс нежно посмотрел на Элфи, оглядел толпу, и краем глаза заметил, что его высотной квартиры нет на месте... За мостом стоял первозданный лес, и не было даже намёка на его жилище.

Алекс растерянно посмотрел на свою спутницу.

- Мой дом, его нет!?

Элфи ему лукаво улыбнулась, и мягким голосом сказала:

- Я думаю, он тебе больше и не нужен, - и слегка потянула его в свою сторону.

Они улыбнулись друг другу и, взявшись за руки, пошли в сторону замка.


Эпилог.

Светало. На улице весело щебетали первые ранние птицы, а рядом с открытым окном распространяли божественный аромат большие чайные розы.

Не открывая глаз, Алекс сладко потянулся, и желая продлить удовольствие от ощущения близости ночной сказки, какая может присниться только раз в жизни, решил, - полежу ещё минуточку, и вдруг явственно ощутил вблизи своего носа запах свежесваренного кофе.

Кто в моей комнате может готовить себе...?

- Ваш кофе, сэр!

- Не может быть!!!

Перед ним, во всей своей утренней красе, улыбаясь, стояла милая его сердцу Элфи, и держала в руках маленький бронзовый поднос с чашечкой ароматного кофе...















Все права защищены.




Все материалы, представленные на сайте являются интеллектуальной собственностью. Перепечатка возможна только с активной гиперссылкой на сайт www.homeo.su

Гомеопатическая i-клиника доктора Григора © www.homeo.su, 2008